Monday, November 23, 2009

[Paris] Une question de feeling

Alexandra Diaconu (21/11/2009)
ResMusica.com

Paris, Salle Pleyel. 18-XI- 2009. Ludwig van Beethoven (1770- 1827) : Concerto pour violon et orchestre en ré majeur op. 61 ; Georges Bizet (1838- 1875) : Jeux d’enfants, petite suite d’orchestre op. 22 ; Symphonie en ut majeur. Janine Jansen, violon. Orchestre de Paris, direction : Paavo Järvi

A Paris, Janine Jansen contourne les sentiers battus. En sonate, dans une création contemporaine ou un concerto de Beethoven, rien dans ses débuts français ne ressemble à un plan de lancement pour virtuose. Répertoire audacieux, succès à l’international : pas étonnant que son Beethoven, récemment enregistré avec Paavo Järvi qui dirige ce soir l’Orchestre de Paris, puisse alimenter ici une polémique.

Mais l’artiste n’est ni à une transgression – lire transfiguration - près, ni dans le questionnement stérile. Et son interprétation l’est d’autant moins. Encore plus franche et cohérente que celle du disque, la version de ce soir doit sans doute beaucoup à l’Orchestre de Paris qui a su moduler style et sonorité vers une vision plus « baroque », sans perdre de sa rondeur ni de sa carrure. Tout en ne débordant jamais le cadre de la partition, Janine Jansen réussit un Beethoven inclassable : épuration baroque, épisodes enflammés, complexe ou contradictoire... Tout est exploré passionnément. On n’est pas ici dans l’exercice de style mais dans la sincérité la plus totale. Soliste et orchestre évoluent dans un univers très bien construit, fluide, poétique et céleste – même dans la jovialité pastorale du dernier mouvement –, qui se nourrit de détails, tous porteurs de sens. Une grande complicité lie la soliste au chef et trouve son apogée dans un Larghetto si soudé, si inspiré, que le violon s’est octroyé la liberté d’un chant d’oiseau.

Après ce Beethoven presque angélique, le retour sur terre est amorti avec panache et élégance mais dans un tout autre genre. Paavo Järvi conclue le programme en proposant quelques vignettes et la Symphonie en ut de Bizet. La plastique de l’orchestre est remarquable et le caractère instigué par le chef donne à ce répertoire comme à l’orchestre un charisme étonnant. La virtuosité, le phrasé mais aussi le soin apporté aux détails dans une écoute collégiale sont certes travaillés et montés comme une horloge mais le résultat apparaît simple et détendu. Comme un jeu d’enfant...

Une soirée aux dimensions intimes qui va pourtant laisser des traces.

Saturday, November 21, 2009

Holst, Gustav: The Planets

Ein Reißer in Perfektion

Donnerstag, 19. November 2009
Wiener Zeitung

(eb) Gustav Holsts "Planeten" sind der Orchester-Reißer non plus ultra. Jeder Dirigent will sie einspielen. So auch Paavo Järvi. Aber er hat wirklich mehr dazu zu sagen. Unglaublich, wie detailliert die Musik ist und wie sie dadurch an Tiefe gewinnt.

Eigentlich noch besser: Benjamin Brittens "Young Person’s Guide to the Orchestra": Järvi entfesselt in dem Variationswerk nicht nur Brillanz, er macht auch Brittens eigentümliche Bitterkeit spürbar. Und am Schluss darf das Purcell-Thema mächtig triumphieren. Besser geht’s nicht!

Gustav Holst: The Planets. Telarc, 1 CD, ca. 21 Euro.

Friday, November 20, 2009

Frankfurt Radio Symphony Orchestra, dir. Paavo Järvi

Gilles Macassar
Telerama n° 3123 - 21 novembre 2009

Dédiée au « bon Dieu », composée dans la dévotion de la Neuvième Symphonie de Beethoven (même tonalité de mineur, même geste rythmique inaugural, même position du scherzo en deuxième mouvement), l'ultime symphonie d'Anton Bruckner semble figée dans sa sacro-sainte monumentalité de legs testamentaire, de pathétique « adieu à la vie », comme l'écrit le musicien, en marge de l'adagio.

Que cet hymne à la foi soit resté inachevé, malgré les dix années que lui consacra Bruckner, ajoute encore à son statut de relique intouchable. Aîné d'une fratrie de trois jeunes chefs formés à la direction d'orchestre par leur père, le vétéran estonien Neeme Järvi, Paavo, lui, ne s'en laisse pas conter. Et de rappeler que Bruckner, engagé dans une course de vitesse avec la mort pour terminer sa symphonie, revendiquait de « cogner à la porte du ciel » avec son orchestre. Moins pour y être accueilli avant l'heure que pour réclamer un sursis. A la tête de son orchestre de la radio du Hesse, Paavo Järvi assène sans ménagement ces coups protestataires, heurtés au fronton du paradis. La piété de Bru­ckner, si souvent affadie de componction, engourdie de solennité, retrouve en un sursaut de véhémence son urgence vitale. Au moment où Paavo Järvi va prendre les rênes de l'Orchestre de Paris, son interprétation revigorante et musclée d'une page maîtresse du répertoire, dégagée des bondieuseries, est de bon augure. G.M.

Jansen spielt Beethoven und Britten

18.11.2009
Codex Flores


Historisch ist die Assoziation zwar vollkommen schief (wir leisten unverzüglich Abbitte); dennoch drängt sie sich auf: Da legen die Geigerin Janine Jansen und die Deutsche Kammerphilharmonie Bremen unter der Leitung von Paavo Järvi eine Aufnahme von Beethovens Violinkonzert vor, die wirkt, als hätte Botticelli den Pinsel geführt: helle, transparente Farben, klarer Strich, liebevolle Exaktheit in den dynamischen und rhythmischen Details – der Bonner Meister, ein Renaissance-Künstler?

Was für eine Solistin, was für ein Orchester! Selten hört man das Konzert, das zu seiner Zeit als unspielbar galt, so frei vom Ringen um die richtige Form, das ausufernde Skalenwerk des Solopartes, das zum mechanischen Etüdensägen verkommen kann, so organisch und selbstverständlich sich entfalten. Die niederländische Geigerin, die hier einmal mehr Zeugnis ihrer Jahrhundertbegabung ablegt, erklärt im Booklet, sie habe befürchtet, ihr Interpretationsansatz könnte «zu romantisch sein». Dabei wirkt die Einspielung schon fast wie ein antiromantisches Manifest, welches das gigantische Repertoirestück überraschend modern wirken lässt. Dies mag auch am Orchester liegen. Selten wird Beethoven so präzise und in der dynamischen und rhythmischen Mikrostruktur so fein und durchsichtig durchgearbeitet. Das ist Beethoven fürs 21. Jahrhundert: nicht revolutionär, nicht aufbegehrend, sondern einfach souverän, in sich stimmig und von kathartischer Schönheit.

Brittens Violinkonzert, das Jansen und Järvi mit dem London Symphony Orchestra auf diese CD gebracht haben, verbindet mit demjenigen Beethovens eigentlich nur der Auftakt mit einem Paukenmotiv: ein düsteres Stück Musik, das etwa ähnlich einschüchtert wie die dunkeln Holztäferungen britischer Herrschaftshäuser. Auf dem Kontinent wird es selten gespielt und kaum verstanden (noch vor zwei Jahren schrieb der NZZ-Kritiker anlässlich einer Wiedergabe am Lucerne Festival durch Frank Peter Zimmermann, es sei «gewiss ehrenwert, aber doch eigentlich unsäglich» – ein erstaunliches Urteil). Ganz anders der Eindruck Jansens. Sie erklärt, die «unglaubliche Verzweiflung und die düstere Stimmung» liessen sie erzittern und «jedes Mal klein und verloren fühlen», wenn sie es höre.

So spielt sie auch. Und so wird sie zur überzeugenden Botschafterin für ein grossartiges Stück Musik, dessen Wert im deutschsprachigen Raum möglicherweise erst gewürdigt wird, wenn Vorbehalte gegenüber der im Populären geerdeten britischen Musikkultur des 20. Jahrhunderts sich etwas verlieren.
(cf)

Wednesday, November 11, 2009

Bruckner, Anton: Neunte Symphonie


Von Edwin Baumgartner
Wiener Zeitung
12 nov 2009

Möglichst hart und trocken dirigieren ihn die einen, möglichst weihevoll bombastisch die anderen. Hat zu Anton Bruck- ner wirklich niemand mehr etwas zu sagen was neu und sinnvoll ist?

Paavo Järvi ist die aufgehende Sonne am Himmel der jüngeren Dirigenten. In den USA ist er fest etabliert, in Mitteleuropa ist er mittlerweile auch außerhalb der Spezialistenkreise ein Begriff geworden.

Seine Einspielung von Anton Bruckners Neunter Symphonie ist überwältigend. Järvi bedient sich dabei der neuen Partitur-Edition von Benjamin Gunnar Cohrs. Und fast ist man versucht, auch hinter dem Aufbau von Järvis Interpretation die Dramaturgie des Bruckner-Experten Cohrs zu vermuten. Järvi setzt die Themen zueinander in Beziehung, der Kontrapunkt beleuchtet die Hauptstimme, ohne sie zu überwuchern. Die Bruckner-typischen Pausen haben die Funktion von Satzzeichen. Die Choräle klingen massiv und strahlend, sind aber weder durch weihrauchwabernde Weichzeichnung geschwächt noch durch hysterische Übertreibungen neurotisiert.

Dennoch ziehen sich durch dieses erdige Bruckner-Bild die Bruchlinien aus der Kenntnis der Biografie heraus. Järvis Bruckner sucht nach Verwurzelung, ohne sie zu finden. Diese Symphoniedeutung hat etwas Monologisches: Sie betrachtet ihr Thema von allen Seiten, kommt aber zu keinem allgemeingültigen Ende. Die Tragik des Schlusses besteht darin, dass Gelassenheit eintritt, die Gewissheit aber ausbleibt.

Das hr-Sinfonieorchester vollzieht Järvis Gedankengänge beispielhaft mit und steuert einen vollendeten Klang bei, der die Bedeutung dieser Interpretation vervollkommnet.

Friday, November 06, 2009

Symphony finale tops first Tokyo show

Janelle Gelfand, Cincinnati Enquirer, Nov. 5, 2009

TOKYO - You wouldn't think the Cincinnati Symphony Orchestra could top the performance it gave in Japan's Suntory Hall on Sunday. But in a return visit to this great Tokyo concert hall on Wednesday night, it did.

Musically, the orchestra's seven-concert, two-week tour of Japan has been a steady crescendo through some of Japan's finest halls. For the finale in Suntory Hall, the whole tour seemed to be summed up in its performance of Rachmaninoff's Symphony No. 2 under Paavo Järvi's leadership.

It was perfection, not only for the romantic sweep, interpretive power and excellent playing, but also for the sheer sonic beauty of this orchestra in an acoustic gem.

Like every other concert here, tickets were expensive (up to $255) but the hall was full, and patrons mobbed the table of Järvi's CDs - with the CSO and his other orchestras - at intermission. Listeners barely moved during the concert, but they applauded and cheered enthusiastically until Järvi had provided two encores and he finally waved goodbye.

Photos: Earlier show in Tokyo


Magical sounds

There was perhaps no finer showcase for the Cincinnati strings than Rachmaninoff's Symphony No. 2, which concluded the program. From the opening, the sound of the basses was dark and mellow, adding to the melancholy aura of this piece. The strings played with warmth and refinement, resulting in a breathtaking sheen. With the horns' glowing sound and the subtlety of expression in the winds, you could only revel in the magical sound in this hall.

Järvi's view was spacious as he swept up the orchestra with broad gestures through one great theme after another. He took time to linger on the romantic passages, balancing poetic feeling with drama, energy and drive.

The heart of Rachmaninoff's Symphony is the slow movement. You could hear a pin drop when Järvi and the orchestra began one of the most gorgeous love themes ever written, and principal clarinetist Richie Hawley performed the famous solo.

Järvi opened with the American music that has defined this tour. In Bernstein's "Divertimento," one was struck by the clarity of the orchestra's sound, but it was also a fun showpiece for orchestral soloists, including cellist Ilya Finkelshteyn, violist Basil Vendryes, percussionist William Platt (performing his last international tour before retirement) and Carson McTeer on tuba.

Järvi brought out the humor wonderfully, and for the finale, the entire brass section and the piccolos stood.

As soloist, Polish pianist Krystian Zimerman joined the orchestra for his fifth and final performance of Gershwin's "Rhapsody in Blue." It was an erratic reading of this great jazz concerto, but it was his best and most unified performance with the orchestra on the tour.

Hawley stretched out his "smear" and played superbly throughout, and the orchestra, including banjo (Paul Patterson), slapping basses and three saxophones, sounded terrific. The crowd ate it up. For an encore, Zimerman dashed off Gershwin's Prelude No. 3.

Yokohama show

On Tuesday, the orchestra performed in Yokohama's Minato Mirai Concert Hall. Built in 1998, it is a massive, shoebox-shaped contemporary hall, centered by a spectacular organ built by C.B.Fisk Inc. of Gloucester, Mass.

A large, festive crowd was on hand for the matinee performance, perhaps because it was Japanese Culture Day, a national holiday to promote the arts and academics.

Järvi led his American program, starting with Bernstein's Overture to "Candide" and "Divertimento." It was clear that this hall was not as acoustically friendly as the others had been, although it is a popular destination for major orchestras.

I've found Zimerman's "Rhapsody in Blue" to be the most puzzling of all of his tour performances. This reading was more romantic and over-pedaled than the others, with sudden changes of tempo that found him attacking the music like a man possessed. It was more Liberace than the refined artistry for which he's known, and he missed notes and seemed lost at least once. He crashed through his encore so fast that it was a blur and lost all sense of rhythm.

The audience cheered.

Impressive detail

Also on Tuesday, the orchestra gave its final performance of Dvorak's "New World" Symphony. Despite acoustical challenges, the lightness and the expressive detail Järvi achieved was impressive.

As in the other performances, the audience didn't seem to breathe, especially during Christopher Philpotts elegant English horn solo in the Largo.

Järvi, leading without a score, employed relaxed tempos, breadth and affection. The audience demanded encores, and got two Brahms Hungarian dances, before Järvi pulled concertmaster Timothy Lees off the stage.

The fans continued applauding long after most of the musicians had exited, until finally, Järvi made a surprise appearance, pulling his coat back on for one last bow. At the CD signing later, the long line snaked several times through the hall.

On Monday in Yokohama, Järvi and a quintet of brass players gave a presentation about American music for invited music students, their teachers and other interested members of the Yokohama music community.

The orchestra returns home to Cincinnati today.

Thursday, November 05, 2009

Beethovens Neunte: Update für die Ewigkeit

Von Kai Luehrs-Kaiser
4 nov 2009
Spiegel.de


Die Deutsche Kammerphilharmonie Bremen unter Paavo Järvi liefert mit Beethovens Neunter eine grandiose Klassiker-Neuauflage: den "Bremer Beethoven" auf Urtext-Basis.

"Die Neunte" - ein Party- und Silvesterkracher? Ja, das Spätwerk Beethovens, seine Symphonie Nr. 9 d-Moll op. 125, ist längst zur Festtagsbeilage und zur Feuerwerksmusik der Deutschen verkommen. Wenige große Dirigenten setzen das Werk regulär aufs Programm. Die abgenudelte Schluss-"Ode an die Freude" hinterlässt selbst zu Schillers 250. Geburtstag meist nur hohles Pathos. Und wenn schon einmal ein Versuch gestartet wird, gibt's im Konzert meist Orffs "Carmina Burana" hinterher oder Höhepunkte aus "Schwanensee", getanzt. Es ist ein Jammer mit Beethovens Neunter.

Dabei ist das Werk, dessen abrupter Schlusschor die Leute einst schockierte und dessen Riesenausmaße eine Art heroischer Monumentalität predigte, selbstverständlich ein Meisterwerk. Das kakophone Chaos zu Beginn, aus dem sich die Melodien wie Würmer ziehen, die Klangfarben-Exzesse des Adagio und der hohe Ton des "Freude, schöner Götterfunken" greifen großartig und vermessen nach den Sternen. Ohne die Neunte sind weder Wagner noch Stockhausen zu denken. Erst die Neueinspielung mit der Deutschen Kammerphilharmonie Bremen macht einem den Drive und die revolutionäre Sprengkraft der Neunten aber wieder klar.

Noch immer neue Geheimnisse

Schon lange sorgen die Beethoven-Einspielungen der Kammerphilharmonie aufgrund ihrer prickelnden Klangtransparenz und einem Schwung der Neuheit, den man ansonsten höchstens noch bei Ensembles der Alten Musik antrifft, für Furore. In Aufführungszyklen in Salzburg und beim Bonner Beethovenfest wurden die Bremer dafür bejubelt. Unter dem estnischen Dirigenten Paavo Järvi, 46, hört man Beethoven hier wie unter dem akustischen Brennglas: klar, messerscharf und ohne altbackene Grandezza. Auch die Neunte - stets ein Sonderfall - zeigt die Nervosität der aufkommenden Fabrikmoderne ebenso wie das intellektuelle Feuer des Voltaire-Zeitalters. Elegant raffzähnig auf sein Ziel zuschnellend wie der Hecht im Karpfenteich.

Dabei ist das Solisten-Quartett mit Christiane Oelze, Petra Lang, Klaus Florian Vogt und Matthias Goerne so liedhaft leicht besetzt wie nie. Was der Deutsche Kammerchor an Lippenarbeit spart, macht die Kammerphilharmonie an agilem Charme wieder gut. Auf der Basis der neuen Urtext-Edition (erschienen bei Bärenreiter) ist so eine Neunte entstanden, an der man sich nicht satt hören kann. Sie beweist: Selbst wenn man von Furtwängler bis Harnoncourt oder Giovanni Antonini schon diverse Beethoven-CDs im Regal stehen hat, lüftet die Neunte immer noch neue Geheimnisse. Der "Bremer Beethoven", ein grandioses Update mit Ewigkeitscharme: So zeigt sich erneut, dass wir's mit einem der weltbesten Kammerorchester zu tun haben.

Monday, November 02, 2009

CSO matches greatness of Tokyo hall

Janelle Gelfand, Cincinnati Enquirer, November 1, 2009

TOKYO --The Cincinnati Symphony Orchestra has always been a good orchestra. But the concert it presented under Paavo Järvi on Sunday afternoon in Japan’s Suntory Hall firmly established Cincinnati as one of the great orchestras of the world.

The reception throughout the five concerts of this seven-concert tour so far has been a steady crescendo of cheering and enthusiastic applause. But in the 2,006-seat Suntory Hall, which appeared to be sold out, it’s safe to say the normally reserved crowd went wild -- by Japanese standards -- with tumultuous applause and extended cheering. Afterwards, a long line of autograph seekers snaked through the lobby to the backstage door.

Photos: CSO in Tokyo

After a week in Japan, the orchestra’s playing has never sounded better – refined, powerful and in the end, thrilling. Their program, which included Dvorak’s “New World” Symphony and the Sibelius Violin Concerto with violinist Sayaka Shoji, was a triumph of artistry. It was not only witnessed by 20 Cincinnati patrons, who flew to Japan for the occasion, but proved to be a huge hit with the Tokyo audience.

“This orchestra is brilliant,” exclaimed audience member Hideya Taida, a trustee of Akita International University, adding that he had never seen such chemistry between an orchestra and a conductor.

There was also the extraordinary chemistry of this magnificent hall. Words hardly do justice to describe the sonic beauty of the orchestra’s sound in this, the “Carnegie Hall” of Japan. Then, to witness the Cincinnati musicians perform with such precision and expressive power was something to behold.

Built in 1986, Suntory Hall is a shoebox shape, with “vineyard” style seating down to the stage, as well as seating behind the orchestra. It is a cathedral for classical music, and Japanese audiences are so intent, they don’t move a muscle during performances. Suntory Hall is a magnet to the world’s greatest musicians. As legendary maestro Herbert von Karajan once said (and for whom the plaza outside is named), it is a “jewel box” of sound.

Dvorak’s Symphony No. 9, “From the New World,” which concluded the program, has never sounded so majestic as it did under Järvi in this performance. Leading without a score, his view had a natural spontaneity, and he allowed expressive details to emerge seamlessly.

This was a reading that breathed, and Järvi took his time to linger on Dvorak’s lyrical themes, and then galvanized the musicians to thrilling climaxes. The string sound was one of glowing precision. Christopher Philpott’s English horn solo in the Largo was breathtaking, both for his beautiful phrasing as well as his ease of delivery.

Järvi captured the rustic mood of the scherzo, with beautiful contributions from the winds, and then ratcheted up the excitement factor in the finale. He was a force on the podium, and the brass, in their great opening theme of the finale, responded with playing that was precise, powerful and noble. This was quite possibly the orchestra’s finest performance of the season, anywhere.

The collaboration with tour soloist Shoji in Sibelius’ D Minor Concerto, too, was the most impressive of the tour, with both soloist and orchestra projecting the Nordic sound world in a unified vision. Shoji’s virtuosity is effortless, and her unique combination of fiery spirit and lyricism was irresistible in this reading. She projected a relaxed, golden tone on her Mischa Elman Stradivarius in the slow movement, and tossed off fiendishly difficult feats in the finale. Tokyo cheered its native daughter, and the violinist provided a movement of Bach’s Sonata No. 1 for an encore.

Bernstein’s Overture to “Candide,” which opened the concert, was adrenalin-charged. Järvi provided two other showstoppers as encores: Brahms’ Hungarian Dances Nos. 5 and 6. A third encore, Sibelius’ “Valse triste,” made a ravishing finish.

Still they cheered. Finally, Järvi, hand over his heart, took a last bow and pulled concertmaster Timothy Lees off the stage.

The orchestra performs in Yokohama’s Minato Mirai Concert Hall on Tuesday and returns to Suntory Hall on Wednesday, before heading home.

Entstaubt: Bremer Kammerphilharmonie und Paavo Järvi mit Beethoven

30.10.2009 Von Wolfgang Hirsch, TLZ.de

Man kann die "Pastorale" musizieren, auch ohne heitere Empfindungen bei der Ankunft auf dem Lande und eine Bächlein-Idylle zu suggerieren. Dann verleihen stimmige Temporelationen - schon dank eines lebendig beschwingten Allegros im Kopfsatz - ihr wieder prägende Konturen, und Ludwig van Beethovens 6. Symphonie F-Dur wird als absolute Musik aus der romantischen Spekulation zurück in die Klassik verortet.

Neu ist diese Sichtweise nicht, aber wie Paavo Järvi, Spross der berühmten estnischen Dirigentendynastie, und die Deutsche Kammerphilharmonie Bremen sie umsetzen: Das gewinnt angesichts der Unzahl sattsam bekannter, teils wohl gar überflüssiger Einspielungen auf dem Markt geradezu spektakulären Charakter. Mit der Sechsten und Zweiten haben Järvi und seine Philharmoniker nun ihren Zyklus der Beethoven-Symphonien abgeschlossen, das Violinkonzert mit Janine Jansen ist dieser Tage erschienen, auf die Klavierkonzerte muss man leider noch warten.

Das Sensationelle ist eigentlich das Einfache. Järvis Orchester spielt in angemessen kleiner Besetzung auf modernen Instrumenten, lässt homogene Gediegenheit der Register und solistische Kompetenz walten - und so entsteht völlig unverkünstelt und schlicht jene berückende Klangtransparenz, welche als unabdingbare Grundlage für eine kluge, analytische Interpretation dienen muss. Jedes Detail, jedes Accelerando oder Ritardando ist präzise durchdacht, damit Themen und Motive mit genuin Beethovenscher Dialektik dynamisch reibungsvoll sich ineinanderflechten. Nicht etwa das Volkstümlich-Melodiöse, sondern das Rhythmisch-Motorische, radikal Kontrastive dominiert nun. Doch von den Traditionalismen der Beethoven-Exegese ist diese Herangehensweise angenehm entstaubt.

Bei aller Eleganz etwa der Holzbläser-Intonation und aller Delikatesse differenziert ausmusizierter Streicherfiguren findet so der Berserkersinn des Komponisten einen natürlichen - und völlig plausiblen - Ausdruck. Mehr noch als in der Sechsten wird dieser Charakterzug in der oft unterschätzten Zweiten bis zur Bizarrie ausgekostet, vor allem in deren furiosem Finale. Die niemals nachlassende Spannkraft des Apparats fesselt den Zuhörer und stürzt ihn mitten hinein in einen Kosmos der starken Gefühle.

Nicht umsonst hat Sony Music diese Aufnahmen in der "Red Seal"-Reihe des Sub-Labels RCA, die sonst nur den großen Klassikern vorbehalten ist, platziert. In der Fachwelt geht die Rede von "der ultimativen" Beethoven-Lesart. Dass die Bremer, die - ungewöhnlich in der Zunft - als Unternehmen organsiert sind, bei den diesjährigen Salzburger Festspielen stupende Erfolge feierten, von Presse und Publikum dort hoch gelobt wurden und nun als Orchestra in Residence zum renommierten Beethovenfest Bonn eingeladen sind, versteht leicht, wer diese Aufnahmen hört.

Dabei greift Paavo Järvi eigentlich bloß auf strikte, alte Kapellmeistertugenden zurück. Alle individualistische Eitelkeit liegt ihm fern. "Es wird keinen Järvi-Sound geben", sagte er der Wochenzeitung "Die Zeit". "Der Sound entsteht aus den Partituren."

i Ludwig van Beethoven: Symphonien Nr. 6 F-Dur und 2 D-Dur. Deutsche Kammerphilharmonie Bremen, Paavo Järvi. CD, RCA Red Seal, ca. 20 Euro

The concerts

Janelle Gelfand, Cincinnati Enquirer, October 31, 2009


Tuning up in Nagoya



Cincinnatians who work at Toyota City meet with Paavo and violin soloist Sayaka Shoji

NAGOYA, JAPAN – Nagoya gave the Cincinnati Symphony Orchestra the warmest welcome so far on the orchestra’s Japan tour, in its third concert there on Thursday night. Like the previous two performances in Tokyo, the audience cheered and applauded until, after two encores, Paavo Järvi pulled concertmaster Timothy Lees off the stage. But this time, there were also a number of people giving the orchestra a standing ovation – which is unusual for the normally reserved Japanese audience — including a row of Cincinnatians who work in nearby Toyota City.

The orchestra arrived earlier Thursday via “Shinkansen,” taking up more than an entire car in the efficient and quiet bullet train. Unlike the previous two concerts in Tokyo, which required a bus ride to the hall, Nagoya’s Aichi Prefectural Art Theater was within walking distance of the hotel where the orchestra stayed.

Aichi Prefectural Art Theater is a theater-in-the-round, with a high ceiling and glass acoustical clouds hovering above, and arena-style seating going down to the stage. Centered in the hall is one of the finest organs (and the largest) in Japan, with five manuals and 6883 pipes, made by Germany’s Karl Schuke.

Although there was a good-sized audience, there were a few empty seats for this concert — whether because the economic downturn in Japan has hurt ticket sales, as one record executive told me, or because students and young people are being urged not attend public events due to H1N1.

Järvi’s tour programs have highlighted American music, a request of the Japanese presenter. With the Cincinnati brass standing across the back, the concert opened with Copland’s “Fanfare for the Common Man.” From the first note, it was evident that this hall was extremely lively and slightly “boomy.” But the presence of sound made the listener feel as if one were onstage with the players. The musicians gave it a powerful and flawless reading, and the sonic effect in that space was mesmerizing.

Thursday’s concert was also the first appearance of tour soloist Sayaka Shoji, a native of Tokyo who now resides in Paris. You could only marvel at the violinist’s formidable technique, especially when she tore through the hair-raising, gypsy-like finale.

Shoji’s playing in this hall was much more intense and driven than it had been in Music Hall in Cincinnati, as if she were fighting the acoustics. She projected an arresting, throaty sound on her Mischa Elman Stradivarius in the slow movement, which was soulful and deeply felt.

But it was Järvi and the orchestra who provided the cool, Nordic atmosphere this work demands. Even so, the more I hear this 26-year virtuoso, the more she impresses me as one of the most strikingly original talents currently on the concert scene.

For an encore, she treated the audience to a beautifully rendered third movement from J.S. Bach’s Sonata No. 1.

In unusual stroke of programming, Gershwin’s “Rhapsody in Blue” came after intermission, with Polish pianist Krystian Zimerman making his second appearance of the tour. His view of Gershwin is one of the most individual I’ve ever heard, and a departure from the Brahms and Lutoslawski for which the piano legend is so revered.

Clearly, he seems to have a jazz-inspired, improvisatory view of this work, and he often pushed tempos erratically, and smeared his runs and flourishes. His reading was more subdued in Nagoya than it had been Tuesday in Tokyo, but didn’t disappoint the audience, who brought him back for bow after bow.

The orchestra sounded terrific, and hornist Thomas Sherwood added a memorable moment.

The program ended with another slice of Americana – Bernstein’s Symphonic Dances from “West Side Story.” It was an electric performance, with stunning performances by the orchestra’s soloists, including Robert Sullivan on screech trumpet. The percussion and brass turned up the heat so much that I wondered whether this hall had ever witnessed such an explosive performance.

The Cincinnatians at the concert, who work in Japan for Toyota, included David Ostreicher, Frank Noel and Kiffle Abebe.

“I’m really proud of that orchestra. I was born in Cincinnati, went to Elder and then went to U. C. So for me to here working in Nagoya a few years and to see them come play is really cool,” said Noel. “We love Paavo and the group, but I wanted to support Cincinnati.”

Earlier, on Tuesday in Tokyo, the orchestra performed its second concert of the tour in Tokyo’s Bunka Kaikan Concert Hall, bordering on Ueno Park. Zimerman joined for his first performance of the tour, in Gershwin’s “Rhapsody in Blue,” and Järvi conducted Bernstein’s “Divertimento” and Rachmaninoff’s Symphony No. 1.

The hall, built in 1961, has excellent acoustics, and the orchestra’s strings sounded much richer here than they had for their first concert in NHK Hall.

Zimerman’s Gershwin that night was partly genius and partly quirky. His touch and voicing of chords — on his own polished Steinway grand — were stunning, and I enjoyed the way he brought out the inner voices, or made a bluesy inflection here or there.

Then there would be a frenzied section, with propulsive runs that landed on wrong notes. He sometimes added a grace note or two, and also a keyboard-spanning glissando. The slow, jazzy bass theme played in the right hand was so slow it lost momentum. But some of his view sounded wonderfully spontaneous, and may have fit the jazz idiom better than most of the homogenized versions we hear today.

He also appeared to be having fun, as did Järvi and the orchestra. The pianist swiveled on his bench to watch clarinetist Richie Hawley perform his famous opening “smear,” and what a smear it was.

The Rachmaninoff was sheer joy in this acoustic space. The strings shone, from the depth of the basses, to the sweet sound of the cello section under principal cellist Ilya Finkelshteyn.

The crowd — which packed the 2300-seat hall — wouldn’t let Järvi and the orchestra leave until they had played two encores. With those — and at least 15 minutes of clapping and cheering — the concert ended a half hour later.

The orchestra traveled on Friday by Shinkansen to Osaka, and it was challenging to get all 110 people in the tour party onboard in just 90 seconds before the doors closed. Today, it travels to the Hyogo Performing Arts Center in Nishinomiya, which was built for the 10th anniversary of the disastrous Kobe earthquake in 1995. The long day will end on another bullet train to Yokohama.