Monday, April 28, 2008

CONCERT REVIEW: Järvi, Zukerman, CSO Fit as a Fiddle

April 25, 2008
By Mary Ellyn Hutton

If it’s Thursday, it must be Cincinnati.
That’s right, Paavo Järvi and the Cincinnati Symphony Orchestra returned from a two- week tour of Europe April 24 at Music Hall.
They were welcomed by a large crowd on a gorgeous spring evening that also marked the return of famed violinist Pinchas Zukerman to the Music Hall stage after a decade-long absence.
The program was an inviting one, Bruch’s Violin Concerto in G Minor, Mozart’s Symphony No. 39 in E-Flat Major and Veljo Tormis’ Overture No. 2. The CSO sounded sleek and agile, tuned to a razor’s edge from the intensive “practice” of almost daily concerts and rehearsals since leaving Cincinnati the beginning of April. If there was any fatigue, it did not show in either conductor or players.
As for Zukerman, a favorite in these parts as he is worldwide, don’t blame the Guarnerius. (He played his 1742 “Dushkin” Guarnerius del Gesu.) That warm, plush, arrestingly big sound coming from the stage was Zukerman with a little help from his fiddle. His embrace almost overwhelmed the violin (there were a couple of oops moments, attributable largely to the force and intensity of his playing), reminding one that he is one of the world’s great violists as well, and should be heard more often in that neglected corner of the repertoire.
His performance of the Bruch Concerto was like that of a great storyteller returning for the nth time to a familiar and well-loved tale, putting new emphasis on a plot detail now and then. He drew out the violin’s opening statement, for instance, lingering tenderly on it and tapering it with juicy vibrato. No violinist in my memory plays so easily high on the G string, producing a natural extension of its timbre, which can turn throaty in other hands (again, what a violist Zukerman is).
Järvi made a ravishing symphonic whole out of the concerto, accompanying the soloist with pinpoint accuracy, soaring during lush tutti moments and bringing out delicious details and counter-melodies in the orchestral accompaniment.
Zukerman deigned an encore despite repeated, thunderous applause (which did not stop even when the house lights went up, signaling intermission).
Järvi’s Mozart 39 served as a reminded of how “radical” Mozart was becoming before his tragically early death (at 35). The work’s imposing slow introduction (Beethoven 9 anyone?) featured a blatant, in-your-face dissonance by the violins that looks ahead to Beethoven’s “Eroica.” Järvi crafted a rich blend of voices with full bass support. The centrality of the waltz in Viennese music was noticeable, too, even in the “uneven” phrasing (try to dance to it) of the Allegro’s first theme.
The perky Andante con moto was like a repeated question and answer, with a sudden turn into Sturm und Drang (“storm and stress”) and a gracious closing theme. The Menuetto, also waltz-like, was a toe-tapper with one of those impossibly beautiful melodies (the clarinet duet in the Trio) that appear out of nowhere in Mozart, as they do in Schubert. Again in the finale, Järvi found a rich orchestral blend, letting the brass underline prominently the merry bustle of the strings.
Veljo Tormis, 77, is an Estonian legend, who has made it his life’s work to preserve his country’s musical legacy, almost completely in the choral repertoire (for a comprehensive discussion of his music, see the recently published “Ancient Song Recovered: The Life and Music of Veljo Tormis” by New York-based choral conductor Mimi S. Daitz).
Tormis’1959 Overture No. 2, one of his very few purely orchestral works, is reminiscent of much of the drama-tinged music composed during the Soviet era. Järvi led the CSO premiere in 2004 and will record it with the CSO on an upcoming Telarc CD. Shostakovich, Nielsen, Sibelius and Tormis’ countryman Eduard Tubin, whose Fifth Symphony was his inspiration, all come to mind during its searing 11 minutes. Järvi cultivated the low basses that give it much of its menacing color and let the strings rage with anger. At the same time, he brought out the heart-rending sorrow of the contrasting quieter section.
The concert repeats at 11 a.m. April 25 and 8 p.m. April 26 at Music Hall.

Friday, April 25, 2008

CONCEART REVIEW: Zukerman soars with symphony

April 25, 2008
Cincinnati Enquirer
By janelle Gelfand

It’s always an event when Pinchas Zukerman is in town.
With the violin legend onstage, a full house and Paavo Järvi and the
Cincinnati Symphony Orchestra just back from an extensive European tour, the sense of occasion was palpable in Music Hall on Thursday night.
A larger-than-life personality both onstage and off (he was formerly married to movie star Tuesday Weld), Zukerman has been absent for a decade from Music Hall’s stage. So what a joy it was to hear this extraordinary musician once again, as he performed Bruch’s Violin Concerto in G Minor.

Järvi and the orchestra, who returned Saturday from a 12-city, five-country tour of Europe, also performed Overture No. 2 by Estonian composer Veljo Tormis and Mozart’s Symphony No. 39. Although the Israeli-born violinist has appeared with the orchestra many times, this was his first collaboration with Järvi conducting. Forget that Max Bruch’s work is one of the most romantic, lyrical concertos ever written. In Zukerman’s hands, it was simply extraordinary. From the first note, the violinist’s sound on his rare Guarneri del Gesu was startlingly big, with a sweet upper register and a dark, soulful lower one. That he is also a virtuoso of the viola was evident in the throaty, almost vocal color he achieved. He moved little as he played, without the flamboyance of many of today’s violinists, but there was something about his presence that was mesmerizing. Even the most difficult fireworks seemed effortless. If there was a moment that impressed the most, it was the adagio, where his phrasing was deeply personal. Järvi and the orchestra provided seamless support. The large audience continued ovations even after the lights were turned on, but there was no encore. The program opened with Tormis’ Overture No. 2 in G Minor, a dramatic curtain-raiser that takes its cue from Shostakovich. Jarvi led his players with momentum, and the strings responded with agitated, intense playing. The piece included an attractive flute melody at its center (Randolph Bowman), but the writing became less interesting near the end. To conclude the evening, Mozart’s Symphony No. 39 in E-flat Major, K. 543, one of Mozart’s last three symphonies, was also full of drama. Järvi’s view clearly looked ahead to Beethoven. Using a full complement of strings, he achieved a sound that was robust and sometimes a bit heavy for my taste. But there was grandeur in the slow introduction, punctuated by pointed timpani, and the finale was a galvanizing combination of light and dark.The musicians, whose ensemble was ragged at first, pulled together a reading of intensity and character. One of the highlights was the minuet, with its charming duet for clarinets. Unfortunately, cell phones interrupted the mood several times this evening.
The concert repeats at 11 a.m. Friday and 8 p.m. Saturday in Music Hall. Tickets: 513-381-3300,

Thursday, April 24, 2008

Violin superstar performs, gives master class

Thursday, April 24, 2008
The Cincinanti Enquirer
By Janelle Gelfand

Whenever Pinky is in town, it's an event. The Israeli violinist Pinchas Zukerman performs Bruch's Violin Concerto in G Minor with the Cincinnati Symphony and Paavo Jarvi tonight through Saturday. And on Friday afternoon, he'll be at CCM to host a master class with string students, free and open to the public.Zukerman has been in international news lately. Last month, he was invited to play the most expensive musical instrument in the world in Moscow, before an invited audience of 160. Lawyer Maxim Viktorov, a Russian collector, purchased the Guarneri del Gesu violin at Sotheby's in February for $3.9 million, a record. Until Zukerman's performance of Bach, Mozart and the last movement of the Bruch Violin Concerto, it had not been played in more than 70 years. Del Gesu violins are even more rare than the instruments made by Antonio Stradivari.
Here are Zukerman's appearance details: For CSO concert information, go to
Location: Room 1630 Corbett Center for the Performing Arts, CCM Village
Admission: FREE, no reservations required

CONCERT REVIEW: Barcelona Seduced by Janine Jansen

By Cesar Lopez Rosell
Janine Jansen “The Seduction of Janine Jansen”
Violinist Shows Interpretive Power with Paavo Järvi and the Cincinnati Symphony Orchestra.
By Cesar Lopez Rosell
It was another grand night in the Palau 100 (annual concert series at Barcelona’s Palau de la Musica). The presence of the Cincinnati Symphony Orchestra was a sure thing to take on such a varied and demanding program. But to the extent that they lacked ingredients, the orchestra incorporated on its tour the emerging Janine Jansen ( Utrecht, 1978), queen of classical downloads on the internet. Diana for sure. The violinist fell onto Paavo Jarvi’s roof (literal) with her forceful interpretation. Actually, nothing happened in the first part until the Dutch soloist appeared on the scene. The orchestra dispatched with correctness the Overture to “The Marriage of Figaro” by Mozart. Jansen was the one who raised the voltage in the hall. Tall and slender, the attractive performer presented herself like Anne Sophie Mutter with a long dress that aroused the first signs of admiration in the hall, although the best weapon of mass seduction projected from the artist through her Stradivarius in the Tchaikovsky Violin Concerto, a challenge for the technical difficulties of a work that came to be labeled unplayable and requires a large dose of virtuosity. And the violinist offered that very thing, acknowledging still that in order to achieve the zenith of lyricism she needs greater maturity. One soon noticed, in addition, the labored ensemble between the soloist and orchestra. Jansen put it to the public herself during a pocket (literal) when the bow began to draw from the strings all the colors and changes of register. The first movement, Allegro moderato, finished with an accelerando coda, afterwards to travel through poetic moments. A melodic passage through the Canzonetta gave way to inspired dialogue with the oboe and clarinet, and the final movement, Allegro vivacissimo, only confirmed the hand of an interpreter who proved to be more than a media phenomenon. Subtle direction by Järvi, who knew to tone down his orchestra in order to attain a global result, did not spoil the luster of this versatile soloist. The signs of enthusiasm from the public called for an encore from Jansen with a piece by Bach. But where the training showed its full potential was with the volatile Symphony No. 10 by Shostakovich. (There was) as much interpretive rigor in more somber moments as in those of ringing intensity, which the composer described as “a musical portrait of Stalin.” Winds, wood and sumptuous strings demonstrated balanced power in this work.
20/4/2008 CRÓNICA"La seducción de Janine Jansen"La violinista demostró su fuerza interpretativa junto a Paavo Järvi y la Cincinnati Symphony OchestraLa violinista Janine JansenCÉSAR LÓPEZ ROSELLBARCELONA. Otra gran noche en el ciclo Palau 100. La presencia de la Cincinnati Symphony Orchesta era una segura baza para acometer un programa tan variado y exigente. Pero por si faltaran ingredientes, la orquesta incorporó a su gira a la emergente Janine Jansen (Utrecht, 1978), reina de las descargas de internet en clásica. Diana certera. La violinista cayó sobre el tejado de Paavo Järvi (Tallin, 1962) con toda su fuerza interpretativa. De hecho en la primera parte no pasó nada hasta que apareció en escena la solista holandesa. La orquesta despachó solo con corrección la obertura de Las bodas de Fígaro de Mozart. Fue Jansen la que elevó el voltaje de la sala. Alta y delgada, la atractiva intérprete se presentó a lo Anne Sophie Mutter con un vestido largo, que levantó los primeros signos de admiración del auditorio, aunque la mejor arma de seducción masiva de la artista salió de su stradivarius con el que se enfrentó al Concierto para violín y orquesta de Chaikowski, todo un reto por la dificultad técnica de una obra que llegó a ser calificada de inejecutable y que requiere una gran dosis de virtuosismo. Y eso lo ofreció la violinista, aún reconociendo que le falta recorrido para alcanzar el cénit de lirismo que le dará una mayor madurez. Pronto se vio, además, el trabajado ensamblaje entre la solista y orquesta. Jansen se metió al público en el bolsillo cuando el arco empezó a extraer de las cuerdas todos los colores y cambios de registro. El primer movimiento, Allegro moderato, lo acabó con una acelerada coda después de transitar por poéticos momentos El melódico paso por la Canzonetta le dio pie a inspirados diálogos con el oboe y clarinete, y el último movimiento, Allegro vivacissimo, no hizo sino confirmar toda la garra de una intérprete que demostró ser algo más que un fenómeno mediático. Sutil dirección de Järvi, que supo moderar a su orquesta para conseguir que el resultado global no desvirtuara el brillo de esta versátil solista. Las muestras de entusiasmo del público obligaron a un bis de Jansen con una pieza de Bach. Pero donde la formación mostró todo su potencial fue con la cambiante Sinfonía, número 10 de Shostakovich. Rigor expositivo tanto en los momentos más sombríos como en los de intensidad sonora, que el compositor definió como "retrato musical de Stalin". Vientos, madera y una lujosa cuerda mostraron en esta pieza un equilibrado poder.


On a Razor’s Edge

Gilles d'Heyres,

Paris, Salle Pleyel
April 10, 2008
Wolfgang Amadeus Mozart: Overture to "The Marriage of Figaro," K. 492,
Sergei Rachmaninoff: Piano Concerto No. 3, Op. 30,
Dmitri Shostakovich: Symphony No. 10, Op. 93

Nikolai Lugansky (piano)
Cincinnati Symphony Orchestra, Paavo Järvi (conductor)

After the orchestras of Boston, Chicago and Los Angeles, the Salle Pleyel continued its exciting American season by hosting the Cincinnati Symphony Orchestra. Bringing together some of the best musicians in the world, this group from Ohio, founded in 1895 but whose first Parisian appearance did not take place until November 1994 at the Theatre du Chatelet, could only arouse the curiosity of a large public to attend what constituted the middle leg of a European tour of 12 concerts.
There can be no doubt, the loan of the orchestra, which has also been conducted by such prestigious leaders as Stokowski and Reiner, gave a demonstration: a generous program respecting the classical model “overture, concerto, symphony,” two encores following colossal work, the musicians being visibly in a sweat having given their best…Paavo Järvi, music director since 2001, admits the same, explaining the choice of program for the tour by the concern to “show what the orchestra is capable of.”
Presenting (itself) as the phalanx of the “most German city in the United States,” the orchestra nevertheless presented itself in essentially Russian repertoire. The Overture to “The Marriage of Figaro” was not just a warm-up exercise, (but) demonstrative to the hilt, emerging with brilliance from the homogenous strings.
Rather, what made the presentation (literally advertisement) showy in the Pleyel, from the beginning to the end of the first part of the concert (was) an autographed performance by a pianist adored by Parisians. One will take away Nikolai Lugansky’s phenomenally feline interpretation – without ostentation this time – of the dreaded Third Concerto of Rachmaninoff: the great precision, the soloist’s finger blows resembling surgical strokes on the piano which caught fire, in spite of an acoustic less flattering for the soloist, whose touch admittedly does not have the depth of a Horowitz. Lugansky, visibly touched by the enthusiastic reception from the public, offered an encore, the familiar Prelude in G Minor by Rachmaninoff (Op. 32, No. 12), in an interpretation crystalline in touch and fluid in dynamics --- explaining, perhaps, how it had vintage and like a specter, recalled a piece by Satie.
Beyond the technique of the orchestra and the excellence of the instrumental performance, the interpretive choices held as much or more attention, since Paavo Järvi, who is familiar in the capital, will take the reins of the Orchestre de Paris in two years.
In Rachmaninoff as in Shostakovich, one thus admired the clarity and impact of a leader with sober charisma, whom the American musicians stayed with to the end of the concert to generate acclaim by an attentive audience (…despite some ill-placed coughs).
Of the Tenth Symphony of Shostakovich, Paavo Järvi, from all the evidence, cultivates a radical concept, demanding and without concession, served by an exemplary orchestra. The climate of desolation in the first movement, which evokes inevitably the universe of Sibelius, caught one all the more by the throat in moments of calm, admirably rendered by the very well placed strings, contrasting well with the strident hallucinations and lacerating cries (of the brasses and winds). He conducted in a steady, hellish tempo followed to perfection by the instrumentalists playing “on a razor’s edge.”
The celebrated second movement – more presto than allegro – showed itself terrifying in metrical precision and masterful intensity. Likewise, the architecture of the Allegretto allowed one to admire the coherence of the ensemble as much as the personality of the musicians (the bite of the strings or the virtuosity of the brass). Taken to the limit of stillness, the glacial Andante which opens the final movement, produced a feeling of malaise and annihilation, heightening thereby the contrast with the final Allegro.
In summary, one left the Pleyel dazzled by a virtuosic and generous orchestra, that offered as encores not only Valse Triste by Sibelius, daring (and successful) in its striking contrasts of tempo and nuance, but the Sixth Hungarian Dance of Brahms with neither affectation nor embellishment.
April 10, 2008
Sur le fil du rasoir
Gilles d'Heyres,
Paris, Salle Pleyel
Wolfgang Amadeus Mozart: Ouverture des Noces de Figaro, K. 492
Serge Rachmaninov: Concerto pour piano nr 3, opus 30
Dimitri Chostakovitch: Symphonie nr 10, opus 93
Nikolai Lugansky (piano) Orchestre Symphonique de Cincinnati, Paavo Järvi (direction)
Apres les orchestres de Boston, Chicago et Los Angeles, la salle Pleyel poursuit son exaltante saison americaine en recevant l'Orchestre Symphonique de Cincinnati. Indiquant reunir quelques-uns des meilleurs musiciens au monde, cette formation de l'Ohio, fonde en 1895 mais dont la premiere apparition parisienne n'eut lieu qu'en novembre 1994 au theatre du Chatelet, ne pouvait que susciter la curiosite dun public venu tres nombreux assister a ce qui constitue l'etape centrale d'une tournee europeenne de douze concerts. Le doute n'est pas permis, la prestation de l'orchestre, qui fut dirige par des chefs aussi prestigieux que Stokowski ou Reiner, tient de la dmonstration: un programme genereux respectant le modele classique "ouverture concerto symphonie," deux bis suivant une oeuvre gigantesque, des musiciens en sueur ayant visiblement donn le meilleur d'eux-memes... Paavo Järvi, directeur musical depuis 2001, l'admet lui-meme, expliquant le choix du programme de cette tournee par le souci de "montrer ce dont l'orchestre est capable." Presente comme la phalange de la ville "la plus allemande des Etats-Unis," l'orchestre se produit neanmoins dans un repertoire essentiellement russe. Aussi l'ouverture des Noces de Figaro n'apparait-elle que comme un exercice de chauffe, a la limite du demonstratif, d'ou emergent avec brio des cordes tres homogenes. Plutot que l'annonce ostentatoire faite dans la salle, au debut puis a la fin de la premiere partie du concert, d'une seance de dedicace du pianiste adule des Parisiens, on retiendra de Nikolai Lugansky les moyens phenomnaux au service d'une interpretation feline -- sans ostentation cette fois -- du redoutable Troisieme Concerto de Rachmaninov: d'une grande precision, les coups de patte du soliste ressemblent a des frappes chirurgicales sur un clavier qui s'embrase, malgre une acoustique peu flatteuse pour le soliste, dont le toucher n'a certes pas l'epaisseur d'un Horowitz. Lugansky, visiblement touche par l'accueil enthousiaste du public, offre en bis le familier Prelude en sol dise mineur de Rachmaninov (opus 32 nr 12), dans une interpretation au toucher cristallin et a la dynamique fluide... expliquant peut-etre qu'une spectatrice ait cru y reconnaitre une piece de Satie. Au-dela de la performance technique de l'orchestre et de l'excellence du rendu instrumental, les choix interpretatifs retiennent d'autant plus l'attention que Paavo Järvi, deja familier de la capitale, prendra les renes de l'Orchestre de Paris dans deux ans. Dans Rachmaninov comme dans Chostakovitch, on admire ainsi la clarte et le tranchant de la direction d'un chef au charisme sobre, que les musiciens americains tiendront, a la fin du concert, a faire acclamer par un public attentif (... malgre quelques toux mal placees). De la Dixieme symphonie de Chostakovitch, Paavo Järvi a de toute evidence muri une conception radicale, exigeante et sans concession, servie par un orchestre exemplaire. Le climat de desolation du premier mouvement, qui evoque immanquablement l'univers sibelien, prend d'autant plus a la gorge que les moments d'accalmie, admirablement rendus par des cordes tres en place, contrastent bien avec les stridences hallucinees et les cris dechirants (cuivres et vents). Conduit dans un tempo d'enfer suivi a la perfection par des instrumentistes jouant "sur le fil du rasoir," le celebre deuxime mouvement -- plus presto qu'allegro -- se revele terrifiant de precision millimetree et de violence maitrisee. De meme, l'architecture de l'allegretto permet d'admirer la cohrence de l'ensemble comme la personnalite des pupitres (le mordant des cordes ou la virtuosite des cuivres). Pris a la limite de l'immobilite, l'andante glacial qui ouvre le dernier mouvement produit un sentiment de malaise et d'aneantissement, accentuant ainsi l'opposition avec un allegro final bien regle. Au total, on sort de Pleyel ebloui par un orchestre virtuose et genereux, qui offre en bis non seulement une Valse triste de Sibelius osant (et reussissant) des contrastes siderants dans les tempos et les nuances, mais encore une Sixieme Danse hongroise de Brahms sans mievrerie ni fioritures.

CONCERT REVIEW: CSO shines in capital of music

April 7, 2008

The Cincinnati Enquirer
By Janelle Gelfand

VIENNA – Vienna is every musician’s destination, the capital of music where Beethoven, Mozart, Haydn, Mahler, Schubert, Brahms and many more famous music-makers have lived and worked.
So whenever the Cincinnati Symphony Orchestra performs in Vienna, it is an auspicious occasion, as it was Sunday night in Vienna’s famous Konzerthaus. One doesn’t have to walk far before bumping into other monuments to music, such as the State Opera House, the Musikverein (seen on televised New Year’s Eve concerts) and the bronze statue of waltz king Johann Strauss, Jr., in the nearby Stadtpark.
For this, the third concert in three nights in three different cities, the orchestra put on an endurance test that included Shostakovich’s Symphony No. 10 and Benjamin Britten’s Violin Concerto No. 1 with Dutch violinist Janine Jansen.

Photos: CSO in Frankfurt, Vienna

You wouldn’t expect a cell phone to go off in a place that worships music so much as Vienna, but it did – in a quiet passage of the first movement of the Shostakovich. Otherwise, the concert was received with extended, enthusiastic ovations resulting in two encores by the orchestra.
The elegant hall, with its gilded décor, was packed for this concert, which was part of the Konzerthaus’ “Vienna Spring Festival.” The auditorium’s acoustics are excellent and bright, and were ideal for the opening piece, Arvo Pärt’s “Cantus in Memory of Benjamin Britten.” In this space, the opening bell-strike lingered beautifully and the string sound was rich. The effect was quite moving.The night before in Munich, Jansen had played Tchaikovsky. On Sunday, she switched gears admirably for Britten’s Concerto, a very different work that calls for a great deal of playing in the violin’s upper stratosphere. It was a gripping performance, from her rhapsodic, bitter-sweet opening phrases to the driving scherzo that called for an arsenal of special effects. Jansen communicated it all with tremendous intensity, emotion and absolute control.The intense mood continued in Shostakovich’s Tenth, a searing portrait of Stalin composed in 1953. Under Järvi’s direction, it was a performance of devastating power and extremes of tempo. The musicians rose to the occasion with stunning playing. The first movement conveyed both beauty and sadness, and its shattering climaxes were massive in this hall. The scherzo was a spectacular show of force in the brass, and the famous horn calls of the third movement rang wonderfully in this space (Elizabeth Freimuth). Järvi’s tempo in the finale was so quick it left you breathless, but the orchestra tossed it off with virtuosity.For the first encore, Järvi gave his Viennese audience a waltz, not Strauss, but Sibelius’ “Valse Triste.” Tina Breckwoldt, archivist for the Vienna Boys’ Choir, was impressed at the large turnout.“The orchestra is getting a name here now, because it is invited back again and again,” she said.Afterward, Järvi signed CDs and greeted the Ambassador to Estonia, Katrin Saarsalu-Layachi. Also in the crowd were his brother, Kristjan Järvi, principal conductor of Vienna’s Tonkünstler Orchestra, and his sister Maarika Järvi, a flutist.Today the orchestra has a day off. It flies to Stuttgart on Tuesday.

CONCERT REVIEW: CSO wows crowd in Valencia

April 17, 2008
The Cincinnati Enquirer
By Janelle Gelfand

VALENCIA – The Cincinnati Symphony Orchestra landed in Spain on Wednesday afternoon, for the final leg of its 12-city, five-country tour. Enthusiastic audiences and glowing reviews have met nearly all the performances, and the musicians’ playing has been extraordinary.

The orchestra received a wildly enthusiastic response to its Valencia debut Wednesday evening in the beautiful and modern Palau de la Musica. The hall appeared sold out, and the crowd, a wide range of ages, stood and cheered after two encores until conductor Paavo Järvi pulled concertmaster Timothy Lees off the stage.

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Valencia seems poised to be a major center of arts and culture. Its Palau de la Musica, which has a distinguished season of major artists, sits on the edge of the lush Turia Gardens cutting a swath through the city, a dry river bed of the diverted Turia River. At the other end of the park is Valencia’s futuristic City of Arts and Sciences designed by native son Salvatore Calatrava, which includes an opera house, Imax cinema, planetarium, science museum and an open-air oceanographic park.

Famed tenor Placido Domingo has said “Palau is a Stradivarius,” and on Wednesday, one could hear why. Here was yet another European hall with wonderful acoustics, where the orchestral sound had brilliance, clarity and a rich presence that was almost palpable to the audience. Built in 1987, it has balconies that stagger down the walls vineyard-style on all sides of the orchestra, similar to Berlin’s Philharmonie.

The audience animatedly discussed the music at intermission in the lovely atrium overlooking the garden fountains.

Järvi opened with Mozart’s Overture to “The Marriage of Figaro.” It was stylishly led and exuberantly played, despite having traveled for six hours that day from Düsseldorf. Violinist Janine Jansen brought deeply interior and fiery playing to Britten’s Violin Concerto, and Järvi made the most of its moments of sultry Spanish atmosphere.

In the second half, the orchestra’s performance of Shostakovich’s Tenth was devastating for its intensity and discipline. Järvi magnificently captured the work’s mixture of bleakness and irony. The scherzo’s portrait of Stalin was more driven and crazed than ever, with Järvi punching the air and the audience leaning forward in their seats. The orchestra will record it for Telarc shortly after returning home.

There have been few snafus so far on this European tour, which involved eight flights, four trains and lots of dragging of bags to buses and through airports. One unpleasant surprise was the “excess baggage” surcharge on one Air France flight, which levied as much as 200 euros ($320) for some musicians who exceeded the allowed 20 kilos (44 pounds) in total baggage weight.

And one musician, Belinda Burge (a sub for the tour), was bonked hard on the head by a falling music stand, causing the audience to gasp, as the orchestra made its “European entrance” in Dortmund. (She’s fine.) The musicians have not walked in together European-style since then.

Today, a bus driver taking the orchestra to the Düsseldorf airport began pulling luggage off the bus, saying he had another assignment. Violist Paul Frankenfeld, who is fluent in German, convinced him to have the company send another bus. Frankenfeld, then had to run back to the hotel for a misplaced jacket, and made the plane by taking the subway.

Each musician has coped with the rigorous schedule in his or her own way.

“I anticipate that there will be snafus, but you can’t let it get you down and spoil your spiritual flow,” says cellist Norman Johns. “I enjoy interacting with the audience. It’s nice to finish up, catch someone’s eye and share a smile and know that they appreciate you.”

With the intense schedule picking up again, many of the musicians were looking forward to returning to Cincinnati. They were playing Barcelona on Thursday and Madrid on Friday – a concert that begins at 10:30 p.m. They return on Saturday.

“I think we’re ready to go home,” says violinist Eric Bates.

Monday, April 21, 2008

CD REVIEW: Brahms Piano concerto No 1

April 2, 2008

Brahms par Angelich, le concerto en ré mineur
Benoît Donnet

Depuis le choc Chailly/Freire, peu de versions du concerto n°1 de Brahms ont suscité l’intérêt. Il faut cependant se pencher d’un peu plus près sur cette gravure, dont l’affiche est partagée par le pianiste Nikolas Angelich et par le chef d’orchestre Paavo Järvi : elle en vaut le coup.
Chef aujourd’hui extrêmement estimé, notamment pour ses symphonies de Beethoven qui sont en passe de révolutionner l’interprétation de ces oeuvres, Paavo Järvi enregistre ici avec l’Orchestre de la Radio de Francfort, l’une des nombreuses formations dont il a la charge, pour accompagner Angelich dans ce concerto long et passionné où l’orchestre doit parfois se déchaîner (dans le premier mouvement), parfois se recueillir (dans le deuxième) ou méditer dans le calme (c’est le cas au sein du finale). Difficile tâche donc, et la partie de piano n’est pas moins ardue, qui alterne entre épisodes passionnées et sections lyriques, dans lesquelles la tentation de la guimauve n’est jamais très loin pour l’interprète.
Angelich et Järvi réussissent largement leur pari et livrent ici l’une des meilleures versions modernes de ce concerto. Le jeu délicat, plein de sensibilité d’Angelich est approprié pour cette oeuvre, même si l’on regrettera qu’il se charge parfois d’un peu trop d’intentions pour être naturel ; et cela se manifeste par exemple dans les ralentissements excessifs et un peu lourds qui ponctuent les épisodes doux du premier mouvement. Mais si l’on veut bien pardonner ces effets un peu douteux à Angelich, on peut alors jouir d’une approche juste et sincère, agrémentée d’une sonorité élégante et sculptée que la prise de son, avantageant beaucoup le bas médium, rend de façon efficace. D’ailleurs, le captage influe aussi beaucoup sur la sonorité de l’orchestre de Francfort, qui sonne ici de façon beaucoup plus puissante et impressionnante que d’habitude. En revanche, ce centrage des fréquences dans un registre plus grave qu’usuellement ne favorise pas la limpidité de l’ensemble, peu lisible, assez opaque, quelque part très allemand. Ce n’est pas rédhibitoire, d’autant que la direction de Järvi laisse pantois, par son dynamisme, orageux dans le premier mouvement, fluide et subtil dans le finale, ou sa poésie ineffable (comme l’adagio chante !). De cette alchimie réussie entre un piano élégant et un chef aussi intelligent et lyrique que Järvi naît un deuxième mouvement magique, peut-être le plus beau de la discographie, qui en tous cas sonne de façon incomparable - écoutez ces bassons ! Et le finale, en dépit d’un tempo plus modéré que d’habitude, n’ennuie jamais : son tournoiement perpétuel, sa variété de couleurs, la bonne humeur qui s’en dégage lui confèrent une chaleur remarquable.
Le complément de minutage est constitué par la version pour piano à quatre mains des fameuses Danses Hongroises de Brahms, ou du moins de certaines d’entre elles, qu’on a plus l’habitude d’entendre dans une version orchestrée. A notre avis d’ailleurs, l’orchestration leur convient mieux, car elle préserve une palette élargie de timbres qu’une version pour piano ne peut restituer. Cependant, Angelich et Braley font preuve de poésie, d’un charme tout désuet assez irrésistible, d’autant que l’acoustique réverbérée de l’église parisienne où ces danses ont été captées donne au piano un son très agréable. On saluera notamment les danses n°2 et 3, très convaincantes, tandis que l’orchestre est décidément mieux approprié aux n°4, 5 ou 14.
Un disque qui reste malgré tout excellent, et qui prouve qu’Angelich et Järvi sont deux interprètes à suivre pour le reste de leur carrière, qu’on leur souhaite encore longue et fructueuse.
Johannes Brahms (1833-1897), Concerto pour piano n°1 en ré mineur Op.15, Danses Hongroises pour piano à 4 mains, n°1-5, 7, 11, 14 et 17 Nikolas Angelich, piano Frank Braley, piano (danses hongroises) Frankfurter Rundfunk-Symphonie-Orchester Paavo Järvi, direction 1 cd Virgin Classics 50999 518998, Enregistré en février 2007 à la Sendesaal de Francfort (concerto) et en décembre 2007 à l’église Notre-Dame-du-Liban à Paris (danses hongroises).

Tuesday, April 15, 2008

CSO Tour update

Tuesday, April 15, 2008
In the news
By Janelle Gelfand

I just spoke with Paavo Jarvi in the lobby of our hotel, to talk about his tour impressions as we leave Germany for Spain tomorrow. From our conversation, I think the biggest difference between this tour and the one in 2004 is the enormous amount of press the orchestra is getting. Suddenly, Cincinnati is on everybody's radar screen. Critics from Europe's four biggest papers were all at the Concertgebouw. Hamburg also got lots of notice, including Die Welt, which gave it a rare rave review.

Jarvi has spent nearly every day doing radio and press interviews -- and we're talking big features in newspapers that have lengthy, intellectual articles (think New York Times).

In Vienna, the producer of the city's biggest radio station did a two-hour show featuring Paavo discussing just the Cincinnati Symphony's CDs.

On the orchestra's free day in Paris, he did two newspaper interviews, plus one for radio and two for France's most prestigious music magazines, Diapason and Le Monde de la Musique. Those interviews were videotaped, and might be on their Web sites (I am looking for them...)

Arte France (television) did a big feature on the Jarvi family of conductors and will air a 45-minute feature just about Paavo soon.

And Stereoplay Germany named Paavo Jarvi and the CSO's latest Prokofiev disc their pick of the month (above).

By the way, there's considerable preview press in Spanish for the concerts coming up in Spain.


April 10, 2008

Sur le fil du rasoir
Paris Salle Pleyel

Wolfgang Amadeus Mozart : Ouverture des «Noces de Figaro», K. 492
Serge Rachmaninov : Concerto pour piano n° 3, opus 30
Dimitri Chostakovitch : Symphonie n° 10, opus 93
Nikolaï Lugansky (piano)Orchestre Symphonique de Cincinnati, Paavo Järvi (direction)

Après les orchestres de Boston, Chicago et Los Angeles, la salle Pleyel poursuit son exaltante saison américaine en recevant l’Orchestre Symphonique de Cincinnati. Indiquant réunir « quelques-uns des meilleurs musiciens au monde », cette formation de l’Ohio, fondée en 1895 mais dont la première apparition parisienne n’eut lieu qu’en novembre 1994 au théâtre du Châtelet, ne pouvait que susciter la curiosité d’un public venu très nombreux assister à ce qui constitue l’étape centrale d’une tournée européenne de douze concerts.Le doute n’est pas permis, la prestation de l’orchestre, qui fut dirigé par des chefs aussi prestigieux que Stokowski ou Reiner, tient de la démonstration : un programme généreux respectant le modèle classique « ouverture – concerto – symphonie », deux bis suivant une œuvre gigantesque, des musiciens en sueur ayant visiblement donné le meilleur d’eux-mêmes... Paavo Järvi, directeur musical depuis 2001, l’admet lui-même, expliquant le choix du programme de cette tournée par le souci de « montrer ce dont l’orchestre est capable ».Présenté comme la phalange de la ville « la plus allemande des États-Unis », l’orchestre se produit néanmoins dans un répertoire essentiellement russe. Aussi l’ouverture des Noces de Figaro n’apparaît-elle que comme un exercice de chauffe, à la limite du démonstratif, d’où émergent avec brio des cordes très homogènes.Plutôt que l’annonce ostentatoire faite dans la salle, au début puis à la fin de la première partie du concert, d’une séance de dédicace du pianiste adulé des Parisiens, on retiendra de Nikolaï Lugansky les moyens phénoménaux au service d’une interprétation féline – sans ostentation cette fois – du redoutable Troisième concerto de Rachmaninov : d’une grande précision, les coups de patte du soliste ressemblent à des frappes chirurgicales sur un clavier qui s’embrase, malgré une acoustique peu flatteuse pour le soliste, dont le toucher n’a certes pas l’épaisseur d’un Horowitz. Lugansky, visiblement touché par l’accueil enthousiaste du public, offre en bis le familier prélude en sol dièse mineur de Rachmaninov (opus 32 n° 12), dans une interprétation au toucher cristallin et à la dynamique fluide… expliquant peut-être qu’une spectatrice ait cru y reconnaître une pièce de Satie.Au-delà de la performance technique de l’orchestre et de l’excellence du rendu instrumental, les choix interprétatifs retiennent d’autant plus l’attention que Paavo Järvi, déjà familier de la capitale, prendra les rênes de l’Orchestre de Paris dans deux ans. Dans Rachmaninov comme dans Chostakovitch, on admire ainsi la clarté et le tranchant de la direction d’un chef au charisme sobre, que les musiciens américains tiendront, à la fin du concert, à faire acclamer par un public attentif (… malgré quelques toux mal placées).De la Dixième symphonie de Chostakovitch, Paavo Järvi a de toute évidence mûri une conception radicale, exigeante et sans concession, servie par un orchestre exemplaire. Le climat de désolation du premier mouvement, qui évoque immanquablement l’univers sibélien, prend d’autant plus à la gorge que les moments d’accalmie, admirablement rendus par des cordes très en place, contrastent bien avec les stridences hallucinées et les cris déchirants (cuivres et vents). Conduit dans un tempo d’enfer suivi à la perfection par des instrumentistes jouant « sur le fil du rasoir », le célèbre deuxième mouvement – plus presto qu’allegro – se révèle terrifiant de précision millimétrée et de violence maîtrisée. De même, l’architecture de l’allegretto permet d’admirer la cohérence de l’ensemble comme la personnalité des pupitres (le mordant des cordes ou la virtuosité des cuivres). Pris à la limite de l’immobilité, l’andante glacial qui ouvre le dernier mouvement produit un sentiment de malaise et d’anéantissement, accentuant ainsi l’opposition avec un allegro final bien réglé.Au total, on sort de Pleyel ébloui par un orchestre virtuose et généreux, qui offre en bis non seulement une Valse triste de Sibelius osant (et réussissant) des contrastes sidérants dans les tempos et les nuances, mais encore une Sixième Danse hongroise de Brahms sans mièvrerie ni fioritures.
Le site de l’Orchestre Symphonique de Cincinnati Le site de Nikolaï Lugansky
Gilles d’Heyres

CONCERT REVIEW: From Amsterdam

April 10, 2008

Here is a translatd review, from Janelle Gelfand's blog.
Wenneke Savenye. NRC Handelsblad
Jansen finds Järvi flawless

Never before has the Cincinnati Symphony orchestra - according to Paavo Järvi
"the most European orchestra of America"- played in the Concertgebouw. This month the orchestra - founded in 1895 and directedby illustrious figures like Richard Strauss (oops, he was never a music director, but likely guest-conducted) Leopold Stokowski and Fritz Reiner and Eugene Ysaye- gives 12 concerts in 5 European countries. Nikolai Luganski and Janine Jansen are alternating soloists. In Amsterdam, Jansen - who made her debut already in 2005 with the Cincinnati Symphony Orchestra with the Tchaikovsky violin concerto- impressed with her lyricand intrusive interpretation of the Britten violin concerto in D Minor. Taken bythis melancholic piece, Jansen played the moving opening movement with stilled profundity and instrumental refinement, but in the sweeping vivace her musical engagement surfaced again. In dialogues full of temperament with the sensitive playing orchestra, Jansen reached at some points chamber music clarity. After a spectacular solo cadenza, Jansen and Järvi and the orchestra unfailingly (flawlessly) were of the same mind in the macabre melancholia of the passacaglia. The encore was the sarabande from the 2nd partita for solo violin by Bach. After Járvi had already had shown in his carefully built-up but toomuscular view of Arvo Pärts "Cantus in memoriam Benjamin Britten," the Cincinnati Symphony Orchestra exhibited a warm-blooded string section, which played with great nuance, and the brass section exploded in golden glory during the sonorous and expansive interpretation of the 10th Symphony by Shostakovich. It became clear also in the encore - a sultry (sensual) waltz bySibelius- why Järvi considers his orchestra so European: the Cincinnati SymphonyOrchestra combines the sonority and instrumental discipline of many American orchestras with a remarkable refinement in sound colors and dynamics.

Monday, April 14, 2008

CONCERT REVIEW: From Hamburg - Groß gedacht, riesig gemacht

April 14, 2008

Die Welt

Von Peter Krause

Das Cincinnati Symphony Orchestra unter Chefdirigent Paavo Järvi und der Pianist Nikolai Lugansky begeisterten
in der Musikhalle
Amerikanische Dimensionen lehren uns bekanntlich auch in musikalischen Dingen, was "think big" eigentlich heißt, und sie erinnern uns daran, dass großem Denken gelegentlich auch große Taten folgen. Wohl ist das Cincinnati Symphony Orchestra, das am Sonnabend zwei glorreiche Beispiele seiner Kunst bei Pro Arte in der Musikhalle abgab, ja nur das zweitbeste Orchester im südlich des Eriesees sich ausbreitenden Bundesstaats Ohio, dennoch lässt es, im Rang hinter dem größeren und prominenteren Cleveland Orchestra stehend, dessen sehr guten Ton Christoph von Dohnányi lange angab, Hamburgs Orchester, ob nun das dritt-, zweit- oder erstplatzierte, doch ziemlich alt aussehen.Dabei wollen wir hier keine grundsätzliche Wertungsdebatte zwischen dem Kunstverständnis der Alten und der Neuen Welt eröffnen, der Klangkörper aus der mittelgroßen Industriestadt mit Erzbischofssitz am Ohio River gilt ja ohnehin als der "deutscheste" unter den amerikanischen Orchestern. Die größte Gruppe von Einwanderern stammt schließlich aus unseren Landen und prägt bis heute auch das kulturelle Leben einer Stadt, die mit ihrer historischen Music Hall, einem Opernhaus und dem Cincinnati May Festival auch musikalisch sehr gut aufgestellt ist, ohne sich deshalb gleich als die amerikanische Musikstadt schlechthin geben zu müssen.Der 12. Chefdirigent des 1895 gegründeten Orchesters ist Paavo Järvi. Der bescheiden auftretende, präzise schlagende und dabei maximale orchestrale Differenzierungen auslösende junge Maestro erweist sich als ein Glücksfall für die Musiker aus Cincinnati. Denn die genuin musikantische Haltung des Balten federt die für amerikanische Orchester sonst so typische protzende Brillanz stets geistvoll ab. Schon die gelöst ausmusizierte langsame Einleitung von Schuberts "Großer C-Dur-Symphonie" mit ihrem romantisch erhabenen Hörnerthema hört man auch hierzulande selten so warm schattiert und so intelligent gebaut in den fast unmerklichen, weil dynamisch so sensibel austarierten Steigerungen.Järvi lotet die Balance zwischen kollektiver Klangvision und individueller Entfaltung des Charakters eines jeden Musikers wunderbar aus. Insbesondere die Holzbläser gaben exquisite Beispiele dafür, mit welch behutsam gesetzten Akzenten sich prägnante Persönlichkeiten in den im großen Bogen phrasierten Klangfluss des Orchestertutti einzubringen vermögen. Kammermusikalisch durchhörbare Detailverliebtheit, herrliche Variabilität der Klangfarben und prachtvolle Eleganz spielten in dieser zugleich tiefschürfenden wie leichtgängigen Schubertsicht aufs feinste zusammen.Als idealer Partner von Dirigent und Orchester hatte sich zuvor schon Solist Nikolai Lugansky erwiesen. Der 1972 in Moskau geborene Pianist erinnerte in Rachmaninows "Drittem Klavierkonzert d-moll" an die größten Zeiten der russischen Musiktradition. Denn dem, so Artur Rubinstein, "Konzert für einen Elefanten" näherte sich Lugansky einem Elfenkönig gleich, schlich sich sanglich beflügelt in die überbordenden Einsätze, entdeckte all die kostbaren Sehnsuchtstöne, die lyrische Versponnenheit, den impressionistischen Zauber Rachmaninows, um danach effektvoll dem pianistischen Überschwang des Werks zu huldigen. Als Kraftwerker der virtuosen Attacke und Poet des sublimem pianistischen Gefühls zugleich bewies Lugansky seinen singulären Rang.

Sunday, April 13, 2008

Paavo billboard

Billboard in Cincinnati!

The Deutsche Kammerphilharmonie Bremen- Beethoven, Strauss, Dvorak

Kammerphilharmonie Bremen, Paavo Jarvi (conductor)

RCA Red Seal 88697129332 (Hybrid SACD)

The Deutsche Kammerphilharmonie Bremen - Trailer
This is a movie trailer about The Deutsche Kammerphilharmonie Bremen showing excerpts from Dvorak's New World Symphony and Richard Strauss' Metamorphosen for 23 solo strings conducted by Paavo Järvi. Also included are excerpts from Beethoven's 7th Symphony performed at the Proms in 2003 under Daniel Harding. Paavo Järvi provides comments about the orchestra. The DVD was produced in 2003.

For more information about The Deutsche Kammerphilharmonie Bremen visit:

CONCERT REVIEW: Paris checks out Järvi

April 11, 2008
The Cincinnati Enquirer
By Janelle Gelfand

PARIS - What a difference a day makes. The Cincinnati Symphony Orchestra's debut in Paris' Salle Pleyel on Thursday night was a striking contrast to the performance it gave in Amsterdam's Concertgebouw on Wednesday. It had everything to do with the hall - and partly, the French audience.
Going from the revered sound of the Concertgebouw to Paris' modern Salle Pleyel, which underwent an extreme renovation two years ago, resulted in a much different, brighter dynamic. The orchestra's Shostakovich Symphony No. 10 worked brilliantly here, but Rachmaninoff's Piano Concerto No. 3 was more problematic - perhaps due to acoustics that exposed even the slightest glitch or ensemble issue.
That didn't bother the French listeners, whose enthusiastic cheers for Paavo Järvi, the orchestra and tour soloist Nikolai Lugansky were deafening, and whose rhythmic clapping seemed to go on forever.
Part of the interest here may be that Järvi will take over the Orchestre de Paris in 2010, succeeding maestros such as Herbert von Karajan, Sir Georg Solti and Daniel Barenboim. A sold-out crowd thronged into the lobby, and jammed it afterward to wait for Järvi to sign CDs.
The orchestra was surrounded by audience on all sides, in the stark white and light wood auditorium. A copious number of microphones were planted among the music stands, inside the piano and above the stage. The concert was being recorded by Radio France for future broadcast.
It had been a grueling three days for the musicians, who dragged luggage through three airports in three cities, followed by performances each night. They opened with Mozart's Overture to "The Marriage of Figaro," which was witty and energized, but with uncharacteristic problems in ensemble between sections. (It was perhaps hard to hear onstage.)
• Enquirer reporter Janelle Gelfand is following the Cincinnati Symphony Orchestra on its 12-city tour of Europe. Stories, an interactive graphic and more
The 1,913-seat hall has had three previous renovations to correct a bad echo which, from my vantage point, was still somewhat present. (Paris is building a new $260 million concert hall for its orchestra, to open in 2012.)
Lugansky's warm, elegant pianism in Rachmaninoff's Third sounded more brilliant than is typical of his style. At times he seemed to be fighting the piano to achieve the massive sonorities called for in the piece. The orchestra, too, was sometimes out of synch, but by the second movement, the players adjusted.
Nevertheless, Lugansky illustrated that he is a master of control, beautiful tone and lyricism. As he climbed the final summit, the effect was sensational, and Järvi knew just how to sweep up the orchestra.
For an encore, the pianist played Rachmaninoff's G-sharp Minor Prelude.
Shostakovich's Tenth turned out to be ideal for this space, and Järvi and the orchestra delivered a blistering performance of it. One advantage was that it was easier to produce the brutal, ugly character of the second movement, a portrait of Stalin. The conductor drove his players forcefully, in the most hair-raising performance of this movement these forces have given. It was exciting, adrenalin-filled and dramatic, and the orchestra performed it spectacularly.
The roar at the finish and the raucous cheers for the orchestral soloists was fun to behold. Järvi delighted them again with two encores.

CONCERT REVIEW: CSO soars in Amsterdam

April 9, 2008
The Cincinnati
By Janelle Gelfand

AMSTERDAM - The Cincinnati Symphony Orchestra's performance in Amsterdam's Concertgebouw on Wednesday night was the biggest triumph of its European tour, and an unforgettable debut in the venue for the orchestra.
Repeated standing ovations and cheering from the sold-out house greeted Paavo Jarvi and the orchestra's program of Arvo Part, Britten and Shostakovich in this, the most enthusiastic reception on the tour. And despite travelling half the day to get to Amsterdam from Stuttgart on Wednesday, the musicians sounded fresh and delivered a near-flawless performance.
The Concertgebouw is one of the great halls of the world, and its orchestra, the Royal Concertgebouw, is one of the top three European orchestras. Playing here means one has reached the pinnacle. But nothing prepared you for the velvety sound achieved by the strings, the glow of the brass, or the radiant sound of the solo winds.

From the first note of Part's "Cantus in Memory of Benjamin Britten," the sound was as close to heaven as it gets in this, the Stradivarius of halls.
"It's magic is how it blends the sound of the orchestra as it reaches the public," explained Alex Kerr, former concertmaster of the Cincinnati Symphony and the Royal Concertgebouw. The orchestra responded to this setting with stunning playing. With the orchestra seated on tiered risers, Jarvi and violin soloist Janine Jansen made their entrances down a grand stairway behind the orchestra to the stage. Jansen, a native of a small town near Utrecht, who has become an international star, again turned in an inspiring performance of Britten's Violin Concerto No. 1, a work that is both poetic and moody.This was the finest collaboration of the tour. The orchestra and soloist communicated together as if playing chamber music, and the orchestra supported her with tremendous color and emotion.After intermission, Jarvi led Shostakovich's Symphony No. 10, a scathing portrait of Stalin, in the orchestra's most authoritative performance to date. It was a journey of wide-ranging, raw emotion, and every accent and dynamic was richly illuminated. The scherzo had brutal power and the fearless horn calls of the third movement (Liz Freimuth) soared beautifully. Jarvi's tempos were more settled than usual and the finale erupted from its solemn mood into an irresistible finish.The crowd was on its feet in an instant. The encore, Sibelius' Valse Triste followed, and all you could do was revel in the sound."It’s unbelievable, really excellent," remarked Dr. Sten Drop, of Rotterdam, who trained at Cincinnati Children's Hospital."It doesn't get any better than this," Jarvi said after the concert. "This hall makes you look good and everyone wants to play better in it."The Concertgebouw has undergone recent renovations and the crowd poured into its bars and a trendy atrium café at intermission, an asset to this historic 1888 building.Enjoying the concert were a number of Cincinnati Symphony trustees and a delegation from the Cincinnati USA Regional Chamber, hosting local businesses in a separate mission. The party of more than 40 people included Cincinnati city manager Milton Dohoney.The orchestra departs early Thursday for Paris, where it will play in the famous Salle Pleyel on Thursday night.

CD REVIEW: Prokofiev Symphony no 5, Lieutenant Kije

Prokofiev: Lieutenant Kije Suite and Symphony No. 5
Paavo Jarvi & Cincinnati Symphony Orchestra

RELEASE DATE: 22 Jan 2008 80683

The 13th Cincinnati Symphony Orchestra Telarc recording with Music Director Paavo Järvi is an all-Prokofiev disc, to be released January 22, 2008, in CD and SACD formats. The repertoire includes Prokofiev’s Symphony No. 5 in B-flat Major and Lieutenant Kijé Suite. The disc showcases the two sides of Prokofiev: Symphony No. 5 shows a dramatic and serious side, while the Lieutenant Kijé Suite represents a more playful approach. “I have always wanted to record Prokofiev’s Symphony No. 5,” says Järvi. “I consider it one of the best symphonies of the 20th century. Symphony No. 5 is brilliant in its newness, language and construction. On the other hand, Lieutenant Kijé Suite shows the much lighter side of Prokofiev as he brings the character to life in a unique and almost comical way.”Both pieces read like an homage to Prokofiev’s Mother Russia. While it has no program, Symphony No. 5 coincidentally became an expression of Russian pride, because at the time of its premiere, Russia’s army was victorious over Germany. One of Prokofiev’s most accessible pieces, Symphony No. 5 expresses optimism and a depth of direct emotion.Lieutenant Kijé Suite, a cinema piece, was written for Alexander Feinzimmer’s film based on a satirical story by Yuri Tinyanov and mirrors the mischievousness of the script about a make-believe military character.

Interview in Frankfurt about Paavo with the CSO on tour

March 29, 2008
Frankfurter Rundschau

Interview mit Stefan Schickhaus

Estland - Paavo Järvi "Ich möchte aus dem Orchester das europäischste der USA machen "Paavo Järvi vor seiner Europa-Tournee mit dem Cincinnati Symphony Orchestra über die kollektive Intelligenz eines Orchesters unddeutsch-amerikanische Unterschiede Interview: Stefan Schickhaus Herr Järvi, Sie wechseln als Chefdirigent laufend zwischen zwei Pulten: Heute stehen Sie vor dem hr-Sinfonieorchester in Frankfurt, morgen dannwieder vor dem des Cincinnati Symphony Orchestra. Woran erkennen Sie alserstes, welches Orchester Sie gerade vor sich haben? Dieser Wechsel gelingt mir mittlerweile ganz natürlich. Mein Ziel istes jetzt, diese beiden Positionen sich gegenseitig befruchten zu lassen. Was ich hier in Frankfurt lerne, möchte ich in Cincinnati zur Anwendungbringen und umgekehrt. Dem deutschen Orchester fehlt manchmal die letzte Spur Brillanz, aber die Musiker haben mehr von dem, was ich "inneresVerstehen" nennen möchte. In Amerika sieht das Problem dagegen genauanders herum aus. Woran ich zum Beispiel das deutsche Orchester soforterkenne? Von der ersten Minute an am Streicherklang. Die Streicher hierhaben eben jene "Klangkultur" (Anmerkung: ein deutsches Wort im englischgeführten Interview), die man gerne als typisch deutsch bezeichnet. Manspürt einfach die Tradition in der Beschäftigung etwa mit Bruckner oder Brahms. Der Strich ist länger, saftiger, tragender. Auch in diesem Orchester sind die unterschiedlichsten Nationalitäten versammelt, dasist dabei gar nicht der Punkt. Ein Orchester spielt nicht deutsch, weildie Musiker Deutsche sind. Sondern weil der Dirigent genau diesen Klangsucht. Ich hörte neulich die Wiener Philharmoniker Tschaikowsky spielen, ein ungeheuer gutes Orchester. Aber man merkte: Es war nicht ihr Repertoire, und das halte ich doch für eine Beschränkung. Im 21. Jahrhundert sollte jedes Orchester in der Lage sein, die kollektive Intelligenz aufzubringen, eben einen russischen Klang herzustellen.Ein anderer Unterschied zwischen Ihren beiden Orchestern dürfte auchdas Alter der Musik sein, die auf die Notenständer kommt. In Frankfurtführen Sie Zeitgenössisches auf von Widmann oder Tüür, in den USA wäre das wohl wesentlich schwerer zu handhaben. Wenn ich Chefdirigent zweier Orchesters dieses Kalibers bin, dann binich das mit Haut und Haaren. Und nicht dort mit ein bisschen mehr Anspruch, hier ein bisschen weniger. So bringe ich das komplette Material des neuen Werkes von Jörg Widmann nach Cincinnati, und wirspielen dort dessen US-Premiere, was wahrscheinlich die erste Aufführungeines Widmann-Orchesterwerks in den USA überhaupt sein wird. DieseHerausforderung nehme ich sehr, sehr ernst: Die Hörgewohnheiten des US-Publikums zu öffnen, Barrieren abzubauen. Sie haben aber natürlich Recht, eine solche Musik ist dort schwerer zu vermitteln, und anders alsdas Radio-Orchester in Frankfurt haben die Sinfoniker in Cincinnatisozusagen nicht das Mandat für zeitgenössische Musik. Darum sehe ich esauch als großen Vorteil an, gleich zwei Orchester zu haben. Nur eines,das wäre eine zu große Einschränkung für mich. Für Ihr Orchester in Cincinnati haben Sie einmal ein sehr schönes Bildgefunden: Es sei wie eine gut geölte Lokomotive, präzise, dafür einbisschen mechanisch. Wie sähe das Bild denn für das HR-Sinfonieorchesteraus? Es geht nicht um das reine Funktionieren. Die Qualität einer Aufführunghängt damit zusammen, wie sehr die Musiker die Musik verinnerlichthaben. In den USA sind die Musiker mitunter durchaus besser technischvorbereitet, doch garantiert das nicht ein besseres Musizieren. In Deutschland ist der Grad der individuellen Vorbereitung vielleicht nichtso hoch, doch was ich speziell in Frankfurt so schätze: Hier will manwissen, was man spielt und warum man es so spielt. Ich selbst bevorzuge Orchester, die mit Verständnis für die Sache spielen; und nicht solche, die perfekt spielen, dabei aber nicht verstehen, was sie tun. Und sogeht mein Streben in Cincinnati dahin, aus diesem amerikanischenOrchester das gewissermaßen europäischste der USA zu machen. Wo beialler Brillanz, allem Muskelspiel auch nach dem Warum gefragt wird. Das klingt nach einem modernen, kommunikativen Typus des Dirigenten. Ist selbst in den USA die Zeit des Maestro vorbei?Ich jedenfalls bin kein Maestro. Ich bin Musiker. Sehen Sie sich meinen Vater an, Neeme Järvi: Er ist ein Maestro. Ein 70 Jahre alter Mann, dersich seinen Namen verdient hat. Ich sage immer, Dirigieren ist etwas fürdie zweite Hälfte des Lebens, wenn man die Reife dazu hat. Ich hoffe eszwar nicht, aber vielleicht bin ich ja bereits bei dieser zweiten Hälfteangekommen. Begriffe wie Maestro sind bedeutungslos, sie entbehren jederSubstanz. Das ist einer der Gründe, warum ich mein drittes Orchester,die Kammerphilharmonie Bremen, so sehr liebe. Da wird gemeinsamgearbeitet, jeder mit jedem und ohne eine Hierarchie.Wenn Sie jetzt Ihr Cincinnati Symphony Orchestra auf Europa-Tourneeführen, haben Sie unter anderem die neunte Sinfonie von Franz Schubert im Programm. Das ist nicht unbedingt ein Werk für die Stärkeneines US-Orchesters, oder? Das möchte ich nicht sagen. In Cincinnati haben 40 Prozent derEinwohner deutsche Wurzeln, und das Orchester hat eine lange Traditionmit deutschen Dirigenten. Die Affinität für Brahms, Schubert oder Bruckner ist enorm dort. Wir spielten Schuberts Neunte oft genug, undich denke, es ist für ein deutsches Publikum interessant zu hören, wiediese Sinfonie von einem amerikanischen Orchester gespielt klingt. 2004 waren Sie zuletzt hier auf Tournee mit dem CSO, auch da traten Siein der Alten Oper Frankfurt auf. Wusste Sie zu diesem Zeitpunkt bereits, dass Sie 2006 Chefdirigent werden würden hier in der Stadt? Oder fanden Sie die Alte Oper so toll, dass Sie sich gesagt haben: Hier muss ichhin? Ich kannte die Alte Oper bereits von früheren Konzerten mit anderen Orchestern. Mag sein, dass die Gespräche mit dem Hessischen Rundfunk 2004 schon begonnen hatten, dann aber wohl erst in einem frühen Stadium.
Bei Ihrem 2004er-Konzert gab es Mahlers Fünfte, und ich erinnere mich:Das Publikum klatschte hinein zwischen das Scherzo und das Adagietto. Das wäre ja eher ein Grund gewesen, nicht genau dort ein eigenes Orchester haben zu wollen, wo man nicht das Ende einer Sinfonie abwartenkann...Wissen Sie, als ich kürzlich Bruckners Neunte in Paris dirigierte, klatschten zwei, drei Leute unmittelbar nach dem letzten Ton - dasstörte wirklich. Aber na ja, nach einem Scherzo... Menschen reagiereneben unterschiedlich. Manchmal fällt es eben wirklich schwer, nicht zuapplaudieren und still sitzen zu bleiben nach einem Satz wie diesem. Über so etwas rege ich mich nicht auf. Aber nach Bruckners Neunter, das tut schon weh.

Next Season with Frankfurt Radio

Press conference - Next programme hr-Sinfonieorchester
Frankfurter Allgemeine Zeitung
ine Lanze für Eduard Tubin Konzertpläne des hr-Sinfonieorchesters Der Geiger Christian Tetzlaff ist in der nächsten Saison "Artist inResidence" des hr-Sinfonieorchesters. Zusammen mit Chefdirigent Paavo Järvi erarbeitet er die Violinkonzerte von Felix Mendelssohn Bartholdy und Robert Schumann. Auch in der Reihe "Forum Neue Musik" wird Tetzlaff zu erleben sein: Unter der Leitung von Stefan Asburyinterpretiert er am 19. Dezember im hr-Sendesaal das fünfsätzige Violinkonzert von György Ligeti. Eine Solomatinee Tetzlaffs bei den"Lunchkonzerten" am 28. September um 11 Uhr rundet das Künstlerporträtab. 57 Konzerte in Hessen, zehn Gastveranstaltungen im In- und Auslandsowie verschiedene Kinder- und Jugendprojekte zeugen von der Vielseitigkeit des hr-Sinfonieorchesters. Die Musik Béla Bartóks ist ein Programmschwerpunkt der nächsten Spielzeit, die am 24. August mit einem Auftritt des Orchesters beim Rheingau Musik Festival beginnt. Järviselbst wird einige zentrale Werke des Ungarn dirigieren: das Konzert fürOrchester zur Saisoneröffnung am 4./5. September in der Alten Oper,Bartóks Tanzsuite und dessen Musik für Saiteninstrumente, Schlagzeugund Celesta am 23./24. Oktober. Die Suite aus "Der wunderbare Mandarin"steht am 13. März 2009 mit der Dirigentin Marin Alsop auf dem Programmdes hr-Sinfonieorchesters.Als Auftragswerk des Hessischen Rundfunks und des Cincinnati Symphony Orchestra wird in den die Saison beschließenden Abonnementkonzerten am18./19. Juni 2009 ein neues Stück von Erkki-Sven Tüür uraufgeführt. Alsdeutsche Erstaufführung wird in den Programmen außerdem eine Orchestersuite von Jukka Tiensuu angekündigt, die Järvis Amtsvorgänger Hugh Wolff dirigieren wird. Zu den bedeutenden künstlerischen Absichtender Programmplaner gehört auch die Vorstellung des Sinfonikers Eduard Tubin, der Einsatz für Carl Nielsen und die Bekanntschaft mit einem auchanderenorts äußerst erfolgreichen Frühwerk Ligetis: dem gleichermaßenintrikaten wie hochvirtuosen "Concert românesc". Weitere hr-Konstanten komplettieren auch diesmal das Saisonprogramm, darunter "Forum Neue Musik", "Variationen", "Debüt", "Junge Konzerte", Kinderkonzerte und das "Music Discovery Project". Die Freitagskonzerteder besonders beliebten Reihe "Barock plus" werden allesamt tags daraufwiederholt. Mit einigen Programmen ist das Orchester auch in anderenhessischen Städten sowie im In- und Ausland präsent.bud. Copyright Frankfurter Allgemeine Zeitung GmbH, Frankfurt am Main. Alle Rechte vorbehalten.

Paavo interview

April 7, 2008
Frankfurter Rundschau


Besonderer Glücksfall Der Geiger Christian Tetzlaff ist in der kommenden Saison "Artist in Residence" beim HR-Sinfonieorchester - ein Gespräch Hans-Jürgen LINKE Sie werden im Laufe der Spielzeit vier Konzerte in Frankfurt geben, drei mit dem Orchester, eines solo. Worin sehen Sie den Unterschiedzwischen drei einzelnen Konzerten eines Solisten mit dem gleichenOrchester und diesem Status? Als Solist kommt man höchstens alle zwei Jahre in eine Stadt. Als"Artist in Residence" habe ich die Möglichkeit, einen intensiveren Kontakt aufzubauen, zum Orchester, aber vor allem zum Publikum. Vielleicht gelingt es ja, dass jemand, der mich mit Mendelssohns Violinkonzert gehört hat, dann auch erleben will, wie ich Ligetis Violinkonzert spiele, weil er eventuell meint, es könnte einen guten Grund haben, dass ich Ligeti spiele. Okay, es kann natürlich auchpassieren, dass Leute nach einem Konzert nichts mehr von mir hörenwollen, das ist Solisten-Risiko. Ich hoffe aber darauf, dass Vertrautheit entsteht. Die Auswahl der Stücke, die Sie im Laufe der Saison aufführen werden, ist weit gespannt: Umrahmt von Klassik und Romantik, also Mendelssohnund Schumann, spielen Sie Ligeti und in einem Solo-Recital Stücke vonYsaye, Bartók und Bach.Diese Epochenbegriffe empfinde ich eigentlich als überflüssig. Natürlich haben Schumann und Mendelssohn zur gleichen Zeit ihre Violinkonzerte geschrieben, andererseits kann man sich kaumunterschiedlichere Violinkonzerte vorstellen als diese beiden. Die Epochenbegriffe sagen also hier nichts Wesentliches aus. Es gibt injeder Epoche große Komponisten, die unsere Gefühle ansprechen, nur das Gewand ändert sich, die Gesellschaft ändert sich und natürlich dasmusikalische Material, aber die Menschen bleiben sich erstaunlichähnlich. Eine nicht sehr populäre, aber sich langsam verbreitende Auffassung vonMusik: Sie treten nicht als Spezialist bestimmter Sparten innerhalb desMusikmarktes auf, sondern halten sich in Kontakt zur gesamten Musikgeschichte. Ich habe keinen bevorzugten Stil, nur bevorzugte Komponisten. Zu denen im 20. Jahrhundert György Ligeti gehört. Absolut. Ligeti ist auch deshalb ein so außerordentlicher Glücksfall, weil er in seinem Leben durch so viele Phasen gegangen ist. In densechziger und siebziger Jahren war seine Musik etwas abstrakter. Inseinem Violinkonzert aber schafft er eine Synthese aus seinenrumänischen Wurzeln - die in den fünfziger Jahren bei ihm eine vielgrößere Rolle spielten - mit elektronischer und serieller Musik. Dasergibt insgesamt ein so buntes, aufregendes Violinkonzert wie nurirgendeines.Aufregend ist auch das Programm Ihres Soloabends. Ich habe es mehrere Male während einer Amerika-Tournee gespielt. Dastanden allerdings noch einige der Paganini-Capricen mit im Programm,die ich in Frankfurt weglassen werde. Wobei wiederum das Gemeinsame auchhier größer ist als auf den ersten Blick zu sehen. Sowohl Ysaye wie auchBartók beziehen sich direkt auf Bachs Solo-Sonaten, diese Nähe wird ohnePaganini viel deutlicher. Es täuscht nicht, dass Sie als "Artist in Residence" ausgezeichnet zudem Orchester passen, dessen Spielräume ja auch wenig spezialisiertsind? Und zu Paavo Järvi, der mit der gleichen Begeisterung und Kompetenz Musik aus allen Epochen aufführt. Das ist doch ist das Ideal einesInterpreten: Nicht nur sich selbst zu spielen, sondern den Stil und die Umstände der jeweiligen Zeit zu kennen und möglichst in die Haut des Komponisten zu schlüpfen.
Interview: Hans-Jürgen Linke

Die Welt: USA - Orchester Reise

April 7, 2008

Paavo Järvi Byzantinischer Sauerbraten: Unter Paavo Järvi startet das Cincinnati Symphony heute seine Deutschland-Tour Das deutscheste Orchester der USAV on Manuel Brug Es ist eine dieser urbanen amerikanischen Fehlleistungen, die man als Europäer nie begreifen wird: Eine Stadt gibt in den Sechzigerjahren ohnewirtschaftliche Not ihre Mitte einfach auf. Der Geschäftsdistrikt hatsich immer gewandelt, da stehen längst die Hochhäuser der großen Firmen. In Cincinnati (der Name geht ausnahmsweise mal nicht auf einenIndianerstamm, sondern auf einen römischen Kriegsführer zurück) ist diesvor allem der Pampers- Produzent Procter & Gamble, der sich mit Artdeco-Zwillingstürmen in die Silhouette am Ohio River eingemeißelthat., Davor stehen noch die Stadienkessel des Footballteams Cincinnati Bengals und der Baseball- Mannschaft Cincinnati Reds. Dahinter aber, bis zu den sanften Hügeln, auf denen die Universität,die hervorragenden Museen und Theater sowie die Viertel der Reichenliegen, macht sich das Viertel "Over the Rhine" breit. Wo heute Schwarzelungern und nicht wenige Häuser im größten zusammenhängenden Backsteinviertel der USA nur noch Ruinen sind, hatten sich ab 1830 vorwiegend deutsche Einwanderer angesiedelt. Auch wenn deren Nachkommenschon lange dorthin gezogen sind, wo es Doppelgaragen, große Swimmingpools und Einkaufszentren gibt - im etwa 300 000 Einwohnerzählenden Cincinnati ist noch heute die Hälfte der Bevölkerungdeutscher Abstammung, und an den übrig gebliebenen Häusern findet manvielfach deutsche Beschriftungen, sogar Germania-Statuen. In einerurigen Bierkneipe wird auf dem Wandgemälde die "Gemütlichkeit" besungen,und die katholischen, heute von Sekten besetzten Kirchen zeugen vonvergangener Tradition. In der heruntergekommenen "Protestantischen Johannis Gemeinde" istheute ein Obdachlosenasyl untergebracht. Direkt daneben freilich, gegenüber dem liebevoll gepflegten Washington Park, vor dem sogarnoch alte Straßenbahnschienen im Kopfsteinpflaster verlaufen, erhebtsich das Backsteinungetüm der Music Hall: Heimat des Cincinnati SymphonyOrchestra (CSO) und der im Sommer spielenden Opernkompanie, zu der baldsogar der hier geborene James Levine für ein "Meistersinger"-Gastspielzurückkehren wird. Music Hall hat über 3600 Sitzplätze und Räumlichkeiten, in denen einst Boxkämpfe und Tierschauen abgehalten wurden, sie hat Kristalllüster, ineinen Flügel gewuchtete Rolltreppen und eine riesige Fensterrose, diedem Haus den Spitznamen "Byzantinischer Sauerbraten" einbrachte. Ein Gebäude, das für das 98-köpfige Cincinnati Symphony Orchestra, denimmerhin fünftältesten Klangkörper der USA, Tafelsilber und Bleischuhzugleich ist. "Wir haben eine der schönsten historischen Hallen des Landes, mit einer hervorragenden Akustik", erzählt der 45-jährige Chefdirigent Paavo Järvi, der die siebte Saison amtiert, "aber wirfüllen sie natürlich nie."Ausverkauft ist Music Hall nur beim May Festival, einem ebenfalls aufder deutschen Chortradition fußenden Musikfest, für das die Halle 1878 eingeweiht wurde. 17 Jahre später gründete dann ein örtlicher Frauenclubdas Orchester, das sich bis heute seinen weichen, dunklen, europäischen Klang bewahrt hat. Viele seiner Chefdirigenten waren Deutsche, Richard Strauss ist hier aufgetreten. Mit den letzten drei Chefs, Michael Gielen, Jesus Lopez-Cobos und Järvi, dem Esten mit amerikanischem Pass,wird dieser Tradition fortgesetzt.Das Orchester ist flexibel wie kaum ein anderes und gehört damit in die Reihe der ehrgeizigen Klangkörper, die den sieben großen US- Orchesternbeständig Konkurrenz machen. Es spielt neben seinen Saison-Konzertenauch beim May Festival unter seinem Chef James Conlon regelmäßig diegroßen Chorwerke und im Sommer die zehn Opernvorstellungen. Außerdem konzertiert man Open Air beim eigenen Sommerfestival am Ufer des Ohio River. Und kümmert sich als Cincinnati Pops unter seinem berühmten Leiter Erich Kunzei um jene rauschhaft glanzpolierten light classics, die eine große Tradition haben. Allein die Pops haben 50 CD seingespielt. Und auch Paavo Järvi kann in sieben Jahren bereits auf 13 Einspielungen mit dem CSO für Telarc verweisen. Er ist so mit seinen Aufnahmen für Virgin und Sony auf dem CD-Markt präsent wie neben Simon Rattle kaum einer seiner Generation. Noch ist er ein stiller Star, doch sein Orchester imperium umfasstaugen blicklich neben der Bremer Kammerphilharmonie, dem Estnischen Nationalorchester (das er berät) und dem Sinfonieorchester des Hessischen Rundfunk ab 2010 auch das Orchestre de Paris. Natürlich wirder in diesem Portfolio etwas ändern müssen, aber Cincinnati wird wohlbleiben."Die Stadt ist mein Hauptwohnsitz. Es gibt ein erstaunlicheskulturelles Angebot. Außerdem mag ich die Musiker sehr. Sie können viel, gehen die Dinge aber entspannt an", sagt ihr Chef. Das hört man in einem konzentrierten Programm, das sie auch auf der zweiten gemeinsamen Europatour spielen: Schuberts große C-Dur-Sinfonie hat wenig gefährliche Längen, man spürt in der biegsamgelenkigen Gangart Järvis Beethoven-Praxis. Brittens Violinkonzert mit der technisch astreinen Janine Jansen gerät zur seelenvollen Meditation, zu der Arvo Pärts Britten-Epitaph perfekt passt. Und wenn Järvi einmal von Cincinnati scheiden wird, dann soll es hiernicht nur das einzige (neben Tokio) lizenzierte Hofbräuhaus geben - dieStadt heißt wegen ihrer guten Würste übrigens auch Porkopolis - sondernauch einen neuen, kleineren Konzertsaal. Gleich neben Music Hall. Denndie Stadt saniert endlich "Over the Rhine". Die Gelegenheit ist alsogünstig. Termine: 4. Frankfurt am Main, 5. München, 6. Wien, 8. Stuttgart, 12. Hamburg, 13. Dortmund, 14. Düsseldorf

Rachmaninow ohne Gedonner

April 2008
Frankfurter Neue Presse - Kultur 7.

Von Rudolf Jöckle
Paavo Järvi dirigierte das Cincinnati Symphony Orchestra bei Pro Artein der Alten Oper Frankfurt.Ein Heimspiel also für den Chefdirigenten des HR-Sinfonieorchesters,der bereits seit 2001 "Director" der durchaus traditionsreichenAmerikaner ist. Eine gute Gelegenheit dazu für wohl viele Konzertbesucher, unmittelbar zu erfahren, welch hervorragender Dirigentbeim HR waltet. Das Programm war klar gegliedert und gleichsamabgesichert, sowohl durch Rachmaninows drittes Klavierkonzert wie durchdie "himmlischen Länge" von Schuberts großer C-Dur- Sinfonie, die jainzwischen die "Achte" geworden ist. Solist des Konzerts war NicolaiLugansky, unter anderem Sieger im Tschaikowsky-Preises 1994, eher einerder eleganten, klar formulierenden russischen Pianisten und hier bei"Nummer 3", einem Liebling der Deutschen, alles andere als dickfellig. Rachmaninows Konzert gewann so nicht nur an Kontur, sondern anerstaunlicher Substanz, an poetisch-sinnlicher Kraft jenseits des oftgehörten Gedonners. oder auch Gesäusels: eine hochvirtuose wiegedanklich schlüssige Darstellung. Die Elastizität des Orchesters setzte sich auch in SchubertsC-Dur-Sinfonie fort, in der hellen, nie sich verwischenden Spracheamerikanischer Musiker, wobei Järvi den Accelerando-Übergang Einleitung-Hauptsatz wählte. Klang und Formulierungen dienten durchausder Verdeutlichung der Strukturen, die Musik bekam dadurch auch ein"klassizistisches" Gewicht, ohne dass wie im zweiten Satz die Trauerverharmlost worden wäre. Die Interpretation bestach jedenfalls durcheine genaue Durchzeichnung der Stimmen, durch eine Intensität, die ihreEnergien aus einer Art gelassener Souveränität schöpfte.
Beifall und Bravos.

Frankfurter Allgemeine Zeitung article

April 7, 2008

Frankfurter Allgemeine Zeitung -
Rhein-Main-Zeitung, KULTUR

Blendende Gestaltungs profile

Paavo Järvi mit einem seiner Orchester in der Alten Oper
Die Zeiten scheinen vorbei, in denen Dirigenten ihr künstlerisches Lebenswerk mit einem einzigen Klangkörper untrennbar verbanden: Herbert von Karajan, dessen hundertsten Geburtstag die Musikwelt gerade feiert,war ein solches Beispiel, auch wenn die Entfremdung des alternden Künstlers mit seinen Berliner Philharmonikern in den achtziger Jahrenso weit vorangeschritten war, dass die Situation teils skurrile, teilsauch tragische Ausmaße annahm.
In Amerika war es einst Eugene Ormandy,der als Chef des Philadelphia Orchestra dort mehr als 40 Jahre lang Maßstäbe setzte. Heute hingegen begegnet man weitaus häufiger demständig durch die Welt jettenden Maestro, der mehrere Orchesterleitet und dies durchaus als künstlerischen Gewinn empfindet.Paavo Järvi, der 2010 Musikdirektor des Orchestre de Paris wird, istderzeit nicht nur Chef des hr-Sinfonieorchesters, sondern auch der Deutschen Kammerphilharmonie Bremen und des Cincinnati SymphonyOrchestra. Mit Letzterem war er zum wiederholten Male in der Alten Operzu Gast. Im Gegensatz zu früheren Auftritten des Orchesters, bei denenmanche klanglichen Unebenheiten zutage traten, vermochte Järvi, derdiesen Posten in Amerika seit 2001 innehat, diesmal weitaus mehr zuüberzeugen: Keine Frage, dass dieses Ensemble seit Max Rudolfs Zeitenentscheidend an Klangprofil und Präzision gewonnen hat.Franz Schuberts Sinfonie Nr. 8 C-Dur D 944, mit der der offizielleProgrammteil beschlossen wurde, bevor mit Brahms' Ungarischem Tanz Nr. 6D-Dur und der "Valse triste" op. 44 von Jean Sibelius zwei in puncto Agogik und Dynamik zugespitzt interpretierte Zugaben folgten, warhierfür ein beeindruckendes Beispiel. Järvi betonte nicht so sehr diescheinbar unendliche Melodie, sondern - stärker noch im Andante con moto- die scheinbar unvermittelt herein brechenden dynamischen Wechsel unddas Spiel ständig modifizierter Klangfarben.
Schon im Kopfsatz hatte erein ausuferndes Espressivo vermieden. Scherzo und Finale wirktenallerdings konventioneller gestaltet. Zu Beginn des "Pro-Arte"-Abends hatte der aus Moskau stammende Pianist Nikolai Lugansky ganz im Mittelpunkt der Aufmerksamkeit gestanden, derSerge Rachmaninows Konzert für Klavier und Orchester Nr. 3 d-Moll op. 30mit einer derart stupenden Souveränität meisterte, dass Ovationenunmittelbar folgten. Lugansky vermeidet durchaus jede donnerndeKraftgeste, vermag vielmehr zart abgetönt, biegsam in Dynamik undPhrasierung, seinen Part zu spielen. Sein Spiel ist außerordentlichdifferenziert bei blendender Technik.

Monday, April 07, 2008

Frankfurt interview

Das Beste zweier Welten

Paavo Järvi & Cincinnati Symphony Orchestra


Paavo Järvi weiß, was er will. Das Cincinnati Symphony Orchestra, das der in Estland geborene Dirigent seit 2001 leitet, möchte er als das europäischste Orchester der USA anerkannt wissen - mit typisch "amerikanischer Brillanz und technischer Versiertheit, dabei aber mit europäischer Sensibilität und Klangkultur". Das Beste zweier Welten eben.Und Paavo Järvi ist selbstbewusst. So setzte er zum Auftakt seiner zwölf Konzerte in fünf Ländern umfassenden Europa-Tournee zwei Großwerke aufs Programm, jedes stellvertretend für eine Welt: Zuerst Rachmaninows drittes Klavierkonzert, vor 99 Jahren für dem amerikanischen Markt komponiert, dann die noch etwas ausladendere neunte Sinfonie von Franz Schubert, eine Mutter-Sinfonie der deutschen Romantik.

Dieser Tournee-Auftakt übrigens fand in Frankfurt statt, in der Alten Oper, und war damit eine Art Heimspiel für Järvi. Denn hier erprobt er als Chefdirigent des hr-Sinfonieorchesters regelmäßig den zentraleuropäischen Klang. Wobei das Wort von den festgeschriebenen Klangkulturen für einen modernen Dirigenten wie dem 45-jährigen Järvi nicht mehr gelten darf. En Orchester von heute muss die "kollektive Intelligenz aufbringen, jeden vom Werk verlangten Klang herzustellen". Muss also, das soll diese CSO-Tournee unter Beweis stellen, Rachmaninow und Schubert gleichermaßen stilgenau und damit entsprechend klar voneinander abgegrenzt musizieren können.Rachmaninows Drittes setzte das Orchester aus Cincinnati, das nie auf der antiquierten Liste der Big Five stand, erwartbar kraftvoll um, wider Erwarten aber mit einiger Distanz zum Solisten im Mittelsatz. Mit Nikolai Lugansky spielte einer der mit Rachmaninow besonders innig vertrauten Pianisten den Solo-Part, und in diesem Adagio-Intermezzo tat er das überaus prägnant, mit mehr Muskelspiel als vom Filigrankünstler Lugansky gewohnt. Das Tutti blieb da außen vor, blieb vom Gestaltungszentrum am Flügel isoliert.Schuberts Neunte dann: Klanglich völlig andersartig, kernig und kantig. In der langsamen Einleitung ein Moment der Unsicherheit, doch danach zeigten Järvi und seine Musiker aus Ohio ein zugespitztes, federndes, drängendes Musizieren, mit einem Hauch von Tanz. Dieser Schubert ist Järvis Fortpflanzung seines so furiosen Beethovens, den er gerade mit seinem dritten Orchester, der Kammerphilharmonie Bremen, realisiert. Die nötigen Mittel stellen seine universellen Amerikaner jederzeit bereit.

Families in Business

Passing the baton

Families in Business March/April No37


The role of a conductor has been passed from generation to generation throughout history. Paul Pelkonen talks to two generations of Jarvi family conductors on their love of music, the grandeur of the concerts and keeping tempo with the rest of the world

The tradition and profession of the orchestra conductor is one that is marked by the importance of family. From the Bayreuth intertwinings of Wagner, Liszt and Hans von Bulow to modern conducting families like the Abbados and the Sanderlings, the role of the maestro passes from generation to generation.

Nowhere is this better illustrated than in the case of Estonian conductor Neeme Järvi (pictured), who has had an illustrious intercontinental career on the podium since he and his family defected to the West in 1980. Now a grandfather, Järvi works with three orchestras on two continents, and boasts a prolific recording output of over 400 CDs, making him one of the most-recorded artists in the history of classical music. Yet, his greatest musical legacy lies outside the concert hall: his three children, Paavo, Maarika and Kristjan, are all prominent classical musicians in their own right.

Paavo Järvi is the eldest of the three and, like his father, is music director of three major orchestras. Maarika is an acclaimed flautist, while Kristjan is the enfant terrible of the family, exploring modern music from John Adams to Frank Zappa with his own Absolute Ensemble and delving into new compositions by contemporary composers.

A history steeped in music
The first Järvi to take up conducting was Neeme's older brother, Vallo. Thirteen years older than Neeme, Vallo was a talented jazz guitarist with his own ensemble, "The Golden Seven". He was also a conductor of operas and symphonies and mentored his brother, introducing him to the world of music. "When he was older, he started music school, and finally he became a conductor, the first professional conductor in our family," Neeme explains. "He conducted opera and ballet at the theater in Estonia and conducted at the opera house all his life. All the influence of my musical future came from him."

At the age of four, Neeme started playing the xylophone. Eventually, he became a percussionist in his brother's orchestra, specialising in that instrument. He then went to St Petersburg to study with legendary conductor Evgeny Mravinsky and made his professional debut as a conductor at the age of 18.

When Paavo was born, music continued to play a crucial part in the Järvi household. Neeme recalls how their home in Tallinn would have regular visitors like violinist David Oistrakh and pianist Emil Gilels. All this may have been unusual in any other home, but it didn't seem unusual to Paavo.

"When you grow up in a conductor's family," Paavo explains, "you think that this is normal – that this is how everybody grows up. Not everyone is as involved in music as we were. It wasn't just studying, but being in the process of listening – going to the opera, to concerts, to rehearsals. It was a full time involvement in music. My father was always able to make it really fun."

Paavo points out that for would-be conductors and musicians, it is important to find the right teacher. "It is hard to determine which teacher to believe," he says. "We skipped that period in my family. When you grow up in a conductor's family, you are taught what is right and what is wrong from five years old. My father was very pragmatic about conducting principles. They were worked into our play."

He elaborates. "We'd be in the living room, listening to records or the radio – Haydn, Mozart things like that and he'd suddenly say: 'Go conduct in four'. Then he would tell us: 'Your elbows are too high.' 'Your wrists are too stiff.' 'You have to breathe.' Without realising, you assimilate a lot of those techniques. A lot of people don't think about them until they get start to study conducting."

According to Neeme, "I just behaved as a father would at home. I didn't think that I'd be teaching all the time. I remember Paavo played the xylophone – he was very good. I remember him playing the Khachaturian Violin Concerto with my brother, playing the solo part not on violin but on the xylophone."

"I played all kinds of percussion. Xylophones, snare drums, mallet instruments," remembers Paavo. "I did a lot of concerts as a xylophone soloist. When I was a small boy there were children's concerts and young people's concerts. I was like a circus monkey, you know, dress up and play the 'Sabre Dance' on the xylophone."

Later, Paavo went from the xylophone to the full drum-set, playing some of the great British progressive music of the 70s like Yes, Genesis and Led Zeppelin. Most of their repertoire came from underground tapes, smuggled under the noses of the Soviet censors. Eventually, he hung up his drumsticks and went to study music in Tallinn and St Petersburg.

"Conducting," Paavo explains, "is not as clear cut as playing the piano or violin. At the end it is so individual. A lot of what people see at the performance, on the podium, is just the tip of the iceberg of what it is to be a conductor. You must have understanding of basic technique and communication skills to communicate with the players. Nobody really knows what is the right way of conducting, but people immediately know a good conductor from a bad conductor."

While Paavo's career path has paralleled his father's, Kristjan is the maverick. "Kristjan is playing more modern music and jazz," Neeme says. "It's such a difficult thing, but he wants to do it. It's in his nature. He wants to show the world new music. The basic interest must be music in our time."

Serving the composers
"We have to help composers," Neeme says. "Composers are, in a way, victims. If someone has good relations with a composer and the composer is good, why not perform them and represent their music? Also, I don't think that it's right that dead composers are forgotten. I tried to bring them forth here in America – difficult, different American composers like (George Whitfield) Chadwick and (Randall) Thompson."

In the course of his recording and conducting career, Neeme has delved extensively into the repertory of these lesser-known composers, moving beyond the German trinity of Bach, Beethoven and Brahms. He has conducted and recorded the symphonies of Berwald, Stenhammar and Nielsen, three noteworthy Scandinavian composers all but forgotten outside Northern Europe. He has explored Russian music with recordings of Borodin and Shostakovich, and premiered works by noted Estonian composers, most notably Arvo Pärt and Eduard Tubin.

The Järvi family left Estonia in 1980, following controversy over Neeme's decision to conduct the 1979 premiere of Credo, a religious-themed work by Arvo Pärt, without seeking approval from the censors. "The Pärt thing was the icing on the cake," Paavo says. "My parents felt that the system was too restrictive. It didn't let him develop any further. The timing was right too – the system was broken enough that we could get out of Estonia!"

The art of conducting
Both Neeme and Paavo Järvi believe that the conductor is there to serve the orchestra and the music, not vice versa. Neeme expressed incredulity at conductors who would close their eyes during moments of orchestral ecstasy. "How can you do that?" he asks. "How can you close your eyes? You need those to communicate with the orchestra, with the players. If the eyes are shut, you are gathering nothing from the orchestra."

Neeme doesn't see a problem with constantly moving from podium to podium, from orchestra to orchestra as the family keeps up its busy schedule of appearances. "People don't come to the concert hall thinking 'his hands are in the right place, his feet are right, he's breathing correctly.'

"All music comes from singing," Paavo says. "When you conduct, if you don't know how to breathe, you won't be able to let the singers breathe, to let the musicians breathe. Everyone else has to take a breath and have time for preparation – not just the winds."

"One of the misconceptions about symphonic conducting," he adds, "is that you have to somehow treat instrumental music different from opera. The beginning of everything is vocal music. I went to every single rehearsal my father would conduct, every performance at the opera house. To me, it's a second nature. I don't know how to conduct differently."